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Crean nueva celda solar transparente para futuras ventanas que generen electricidad


 

Los investigadores de UCLA han desarrollado una nueva célula solar transparente, un avance para darle a las ventanas de las casas y edificios la capacidad de generar electricidad, mientras que todavía permite que la gente vea hacia el exterior. El estudio aparece en la revista ACS Nano.

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La electricidad del aire podría convertirse en una nueva fuente de energía


A propósito de energías renovables. Imagine un dispositivo capaz de captar la electricidad desde el aire de los relámpagos. Así como las celdas solares capturan la luz del sol y la convierte en electricidad imagine utilizar paneles similares en las azoteas de los edificios para evitar no solo que lo parta un rayo sino también para generar energía eléctrica.


Por extraño que les parezca, los científicos ya están en las etapas iniciales del desarrollo de estos dispositivos, según un informe presentado en la 240 Reunión Nacional de la Sociedad Americana de Química (ACS).

“Nuestra investigación podría allanar el camino para convertir la electricidad de la atmósfera en una fuente de energía alternativa para el futuro”, dijo el líder del estudio, Fernando Galembeck. Su investigación puede ayudar a explicar un enigma científico de 200 años de edad, acerca de cómo se produce la electricidad y se descarga en la atmósfera. “Así como en la actualidad la energía solar puede liberar a algunos hogares del pago de las facturas de electricidad, esta prometedora fuente de energía nuevas podría tener un efecto similar”, sostuvo.

“Si sabemos cómo la electricidad se acumula y se extiende en la atmósfera, también puede prevenir la muerte y los daños causados por los relámpagos”, dijo Galembeck, señalando que un rayo causa miles de muertes y lesiones en todo el mundo y millones de dólares en daños a la propiedad.

La idea de aprovechar el poder de la electricidad de forma natural ha atormentado a los científicos durante siglos. El famoso inventor Nikola Tesla, por ejemplo, fue uno de los que soñaban con la captura y el uso de la electricidad desde el aire. La electricidad formada, por ejemplo, cuando el vapor de agua se acumula en las partículas microscópicas de polvo y otros materiales en el aire. Pero hasta ahora, los científicos carecían de un conocimiento adecuado sobre los procesos implicados en la formación y liberación de la electricidad a partir del agua en la atmósfera.

Los científicos de la  Universidad de Campinas en Sao Pablo, Brasil creian que las gotas de agua en la atmósfera, que se mantienen incluso después de entrar en contacto con las cargas eléctricas sobre las partículas de polvo y gotitas de líquidos, eran eléctricamente neutras. Pero la nueva evidencia del grupo sugiere que el agua en la atmósfera realmente posee una carga eléctrica.

Galembeck y sus colegas confirmaron esa idea, mediante experimentos de laboratorio que simulada el agua al ponerse en contacto con las partículas de polvo en el aire. Utilizaron pequeñas partículas de sílice y fosfato de aluminio, dos sustancias presentes en el aire común, y demostraron que la sílice se cargó negativamente en presencia de alta humedad y las fosfato de aluminio se cargaó positivamente. La alta humedad significa altos niveles de vapor de agua en el aire.

“Esta fue una clara evidencia de que el agua de la atmósfera se puede acumular cargas eléctricas y transferirlos a otros materiales cuando entran en contacto”, explicó Galembeck. “Estamos llamando a esta” higroelectricidad, cuyo significado sería como la electricidad de la humedad “.

En el futuro, agregó, puede ser posible desarrollar los colectores, similares a las células solares que recogen la luz del sol para producir electricidad, para capturar higroelectricidad enviarlos a los hogares y negocios. Así como las células solares funcionan mejor en zonas soleadas del mundo, paneles hygroelectrical funcionaría más eficientemente en áreas con alta humedad, como el noroeste y sureste Estados Unidos y las zonas trópicales húmedas.

El grupo de investigación ya se está tratando para identificar a los metales con mayor potencial para su uso en la captura de la electricidad atmosférica y la prevención de la caída de los relámpagos.

Referencia

http://portal.acs.org/portal/acs/corg/content?_nfpb=true&_pageLabel=PP_ARTICLEMAIN&node_id=222&content_id=CNBP_025407&use_sec=true&sec_url_var=region1&__uuid=b648e728-f4d2-4067-af9d-0f1974517f87

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Células sintéticas funcionan como baterías


Tratar de comprender el complejo funcionamiento de una célula biológica decifrando la función de todas y cada una de las moléculas dentro de ella es una tarea de enormes proporciones. Sin embargo un atajo puede ser el uso de células sintéticas que incluyen sólo algunos procesos químicos donde los investigadores pueden estudiar la maquinaria celular con una sola pieza manejable a la vez. Un nuevo trabajo de investigadores de la Universidad de Yale y el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) describe un modelo celular muy simplificado que no sólo arroja pistas sobre la manera de cómo ciertas células reales generaran tensiones eléctricas, sino también actúa como una pequeña batería que podría ofrecer una alternativa práctica a la energía convencional.

Celula sintetica

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Pilas recargadas: nuevo microorganismo mejora su producción de electricidad


En sus más recientes experimentos con Geobacter, el microbio cuyos filamentos tipo “cabellos” ayudan para producir corriente eléctrica a partir de barro y aguas residuales, Derek Lovley y colegas en la Universidad de Massachusetts Amherst supervisaron la evolución de una nueva cepa que aumenta dramáticamente ambas, la corriente producida como la potencia de salida en cada celda. También trabajaron con un delgado biofilm de estas cepas para acortar el tiempo para producir la electricidad en los biolectrodos.

Bacteria electricidad

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bioBlogia

Francisco P. Chávez Ph.D
Departamento de Biología
Facultad de Ciencias
Universidad de Chile
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