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Una quinta parte de los vertebrados del mundo se encuentran en peligro de extinción


Un nuevo estudio realizado por 174 científicos de todo del mundo puso de relieve una preocupación creciente por la salud de la biodiversidad del mundo.  Por primera vez se cuantifica el ritmo del descenso entre las especies de vertebrados (“que tienen vértebras”) a una escala mundial. Los resultados del equipo apoyan la idea de que nuestro planeta atraviesa actualmente su sexta extinción en masa – casi una quinta parte de todas las especies conocidas de vertebrados están actualmente clasificadas como amenazadas en la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN), y un promedio de 52 especies de mamíferos, aves y anfibios se mueven cada año a la categoría más cercana a la extinción.

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Descubren el más grande de los virus marinos


Investigadores han identificado al más grande virus marino que se conozca, un depredador que infecta organismos planctónicos de importancia ecológica. El tamaño del genoma de este virus gigante supera el de muchos seres vivos.

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EL censo de la vida marina


Tras una década de trabajo conjunto y de aventura científicas, los exploradores marinos de más de 80 países publicaron un histórico primer Censo de la Vida Marina. Este arrojó que la vida marina es más rica, más conectada y más alterada de lo esperado.

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Agricultura orgánica mejora el control de plagas


Realmente la naturaleza es sabia y hay un equilibrio en ella. Investigadores de la Universidad del Estado de Washington han publicado en la revista Nature que los animales y las comunidades vegetales típicas de las granjas orgánicas están más equilibradas y funcionan mejor en el combate contra las plagas y mejoran las plantaciones.

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Los derrames de petróleo incrementarían los niveles de arsénico en los océanos


 

Los derrames de petróleo pueden incrementar los niveles de arsénico tóxico en el océano, creando una amenaza adicional a largo plazo para los ecosistemas marinos, según una investigación publicada 02 de julio en la revista Water Research.

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Comportamiento migratorio influye en la morfología de las alas de las mariposas


Un estudio de la Universidad de Georgia ha encontrado que las mariposas Monarcas que migran largas distancias han evolucionado con alas significativamente más grandes y alargadas que sus primas que no migran o que lo hacen en menos distancias. Algo similar con las características conocidas para mejorar la capacidad de vuelo en otras aves migratorias .

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¿Tendrán conciencia colectiva los árboles?


Ayer por primera vez en mi vida asistí a una película transmitida en 3D. Con el poco tiempo que tengo para asistir al cine no podía que ser otra que Avatar la película seleccionada. Muchas cosas se dirán y se comentarán sobre la película, hasta imagino sagas que recrearán el pasado y el futuro de Pandora. Teniendo una formación biológica sin dudas que la idea filosófica de la pelícua que más me he meditado en todo el día es la de la “espiritualidad” de los árboles de Pandora.

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Corales pasados por el scanner


¿Por qué se están blanqueando los corales en el mundo? ¿El calentamiento global afecta este proceso? Qué papel juegan los microorganismos en este proceso? Estas y otras preguntas la abordaron investigadores de seis instituciones mediante una tecnología similar a la utilizada por los médicos al realizarles resonancia magnética (MRI). Los científicos estudiaron cómo la actividad metabólica de un patógeno causa decoloración de los corales, una grave amenaza para los ecosistemas de arrecifes de todo el mundo submarino.

Corales

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Hongo está extinguiendo numerosas especies de ranas en América Central


A veces, para ver algo bien, tienes que hacerlo desde lejos. Este es el caso de los retratos en mosaico de Chuck Close en los que muchos pequeños cambios de caras se convierten en una gigantesca figura a medida que retrocedes para mirarlo. También esto puede ser cierto para las ranas de América Central, donde el patrón de las extinciones se desprende claramente sólo en una escala espacial determinada.

Bajo la presión de una enfermedad fúngica, las ranas en este punto del planeta y su diversidad biológica están sufriendo “un gran homogeneización” que está dejando atrás las comunidades pobres, las que cada vez se parecen más entre sí.

Rana ojos rojos

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bioBlogia

Francisco P. Chávez Ph.D
Departamento de Biología
Facultad de Ciencias
Universidad de Chile
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