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Descubren cómo las bacterias magnéticas producen nanoimanes


 

Las bacterias magnetotácticas tienen la capacidad de sintetizar nanocristales de magnetita (Fe3O4), lo que les permite alinearse con el campo magnético terrestre con el fin de encontrar la posición en la columna de agua que es más favorable para su supervivencia. La alineación de los nanoimanes es similar a la de una aguja de una brújula. El proceso de síntesis de los cristal de magnetita es complejo, y es poco conocido en la actualidad. La magnetita es un compuesto de oxígeno y hierro en una mezcla de dos estados de oxidación diferentes [Fe (II), Fe (III)2O4]. En este estudio, los investigadores describieron el mecanismo por el cual la bacteria produce estos dos estados, uno de los cuales, Fe (III), es esencialmente insoluble.

Magnetobacterias

 

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Descubren bacterias alquimistas


La alquimia fue una de las principales precursoras de las ciencias modernas, y muchas de las sustancias, herramientas y procesos de la antigua alquimia han servido como pilares fundamentales de lo que son hoy las modernas industrias química y metalúrgica. Aunque la alquimia adopta muchas formas, en la cultura popular es citada con mayor frecuencia por la capacidad de transformar plomo u otros elementos metálicos en oro. Pues bien, científicos australianos han encontrado que la bacteria Metallidurans cupriavidus cataliza la biomineralización del oro mediante la transformación de los compuestos tóxicos de oro a su forma metálica utilizando su metabolismo celular.

Bacteria alquimista (Credit: Reith et al, PNAS 5-9 October 2009)

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Francisco P. Chávez Ph.D
Departamento de Biología
Facultad de Ciencias
Universidad de Chile
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