Archivos | Vida extrema

¿Descubren bacteria capaz de sustituir el fósforo por arsénico en sus estructuras celulares?

Siempre que pensamos en vida extraterrestre una de las alternativas posibles de que exista es que las células sean capaces de sustituir alguno de los seis elementos químicos de todas las formas de vida conocidas en la Tierra. Es decir el carbono,el  hidrógeno, el nitrógeno, el oxígeno, el fósforo y el azufre. Investigadores de la NASA han cambiado el conocimiento fundamental acerca de lo que hoy conocemos por vida en la Tierra y han encontrado una bacteria que es capaz de sustituir uno de estos elementos esenciales, el fósforo, por un compuesto tóxico para todas las células, el arsénico.

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Existe una inmensa biodiversidad microbiana en lo más profundo de los oceános

El primer estudio para explorar la actividad biológica microbiana en la capa más profunda de la corteza oceánica ha encontrado numerosas bacteria con una notable gama de capacidades, incluidas a de biodegradar hidrocarburos y gas natural, y fijación y almacenamiento del carbono.

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Las bacterias están haciendo mejor el trabajo de descontaminación que British Petroleum

A raíz de la explosión de la plataforma de perforación en aguas profundas de BP en el Golfo de México, una pluma de dispersión del petróleo se formó a una profundidad entre 3.600 y 4.000 pies y se extiende a unas 10 millas de la boca de pozo . Un estudio realizado por científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley encontraron que la actividad microbiana, encabezada por una nueva especie aún no clasificada, degrada mucho más rápido el aceite de lo previsto. Esta degradación parece tener lugar sin un nivel significativo de agotamiento del oxígeno.

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Descubren curiosas y esquivas esferas de carbono en el espacio

Los astrónomos de la NASA mediante la sonda del Telescopio Espacial Spitzer han encontrado por primera vez en el espacio unas raras y hasta ahora esquivas moléculas de carbono, conocido como “buckyballs”. Estas moléculas parecidas a pelotas de fútbol se observaron por primera vez en un laboratorio hace 25 años y no había sido posible observarlas en el espacio.

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La progesterona como hormona sexual se remonta a cientos de millones de años atrás

Un nuevo estudio demuestra que los humanos y pequeños animales acuáticos conocidos como rotíferos tienen algo importante en común con los humanos cuando se trata de sexo. El uso de la progesterona esta conservado desde invertebrados hasta los humanos.

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Descubren primeros animales capaces de vivir sin oxígeno

Sabemos que existen organismos unicelulares que son capaces de vivir sin oxígeno. Incluso a los microrganismos anaeróbicos estrictos el oxígeno simplemente los mata. Sin embargo nunca se ha encontrado en la naturaleza un organismo pluricelular con estas características,… hasta hoy.

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La NASA impacta cráter lunar en búsqueda de agua

Mediante el uso de un satélite la NASA impactó en dos ocasiones un cráter en el polo sur de la luna en la búsqueda de hielo de agua. Los científicos analizarán los datos de los instrumentos de la nave para determinar si hay hielo de agua presente.

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Descubren bacterias alquimistas

La alquimia fue una de las principales precursoras de las ciencias modernas, y muchas de las sustancias, herramientas y procesos de la antigua alquimia han servido como pilares fundamentales de lo que son hoy las modernas industrias química y metalúrgica. Aunque la alquimia adopta muchas formas, en la cultura popular es citada con mayor frecuencia por la capacidad de transformar plomo u otros elementos metálicos en oro. Pues bien, científicos australianos han encontrado que la bacteria Metallidurans cupriavidus cataliza la biomineralización del oro mediante la transformación de los compuestos tóxicos de oro a su forma metálica utilizando su metabolismo celular.

Bacteria alquimista (Credit: Reith et al, PNAS 5-9 October 2009)

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Encuentran agua nuevamente en Marte

Primero fue en el Polo Sur, luego en el Polo Norte y ahora científicos de la NASA encontraron restos de agua en un crater un meteorito reciente ubicado en la región media de Arcadia Planitia del Planeta Rojo.

Agua en Marte Leer más

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Encuentran bacterias amantes del calor a temperaturas bajo cero

¿Cómo es posible encontrar bacterias en el Océano Ártico que usualmente viven en ambientes de altas temperaturas? Un equipo de científicos dirigido por Casey Hubert ha detectado un alto número de microorganismos amantes del calor, o termófilos, en los sedimentos bajo cero en el Océano Ártico de la isla noruega de Spitsbergen. Las esporas bacterianas podrían proporcionar una oportunidad única para localizar las filtraciones de los líquidos calientes sub-hábitats del fondo marino, posiblemente apuntando hacia descubrir los depósitos de petróleo en alta mar.

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bioBlogia

Francisco P. Chávez Ph.D
Departamento de Biología
Facultad de Ciencias
Universidad de Chile
microbioblogia [at] gmail.com
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