Archivos | Nuevas especies

Fotografian a uno de los animales más raros y misteriosos del mundo: el “Unicornio” asiático

Por primera vez en más de diez años confirmaron el avistamiento de uno de los animales más raros y misteriosos del mundo, el Saola de Laos y Vietnam. El Gobierno de la República Democrática Popular Lao (también conocido como Laos) anunció que a finales de agosto de los pobladores de la provincia central de Bolikhamxay capturaron un saola y lo trajeron de vuelta a su aldea. Mala idea pues el animal murió varios días después, pero fue fotografiado cuando todavía estaba vivo.

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Científicos crean primera célula bacteriana con genoma sintético

Primero fue el trasplante de genomas, luego vino la creación de una genoma sintético, ahora le toco el turno a la creación de una célula bacteriana controlada completamente por un genoma sintético. En fin, ahora si podemos jugar a ser dios y diseñar bacterias especiales para resolver los problemas del medio ambiente o la creación de energías renovables.

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Descubren la transferencia de material genético entre insectos y mamíferos

Los investigadores de la Universidad de Texas en Arlington han encontrado la primera evidencia sólida de la transferencia horizontal del ADN, es decir, el movimiento del material genético entre dos especies que no se aparean. Este es el caso de la transferencia que reportaron entre unos parásitos invertebrados  y sus huéspedes vertebrados publicado este semana en la revista Nature.

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Descubren primeros animales capaces de vivir sin oxígeno

Sabemos que existen organismos unicelulares que son capaces de vivir sin oxígeno. Incluso a los microrganismos anaeróbicos estrictos el oxígeno simplemente los mata. Sin embargo nunca se ha encontrado en la naturaleza un organismo pluricelular con estas características,… hasta hoy.

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Descubren insectos y bacterias en depósito de ámbar de la era de los dinosaurios

El descubrimiento de un depósito de ámbar de 95 millones de años – el primer descubrimiento importante de su tipo en el continente africano – ya de por si es relevante. Pero si a eso le añadimos que en dicho depósito se encontraron nuevos hongos, insectos, arañas, nematodos, e incluso bacterias que compartieron un ecosistema con los dinosaurios, entonces la noticia es mucho más espectacular.

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¿Animal o planta? Quizás ambos

Normalmente, sólo las plantas pueden producir clorofila, pero una babosa de mar (Elysia chlorotica) puede producir su propia clorofila, por lo que es el único animal que vive con la capacidad para realizar la fotosíntesis. ¿Cómo adquirió esta propiedad exclusiva de plantas y bacterias fotosintéticas?

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Células sintéticas funcionan como baterías

Tratar de comprender el complejo funcionamiento de una célula biológica decifrando la función de todas y cada una de las moléculas dentro de ella es una tarea de enormes proporciones. Sin embargo un atajo puede ser el uso de células sintéticas que incluyen sólo algunos procesos químicos donde los investigadores pueden estudiar la maquinaria celular con una sola pieza manejable a la vez. Un nuevo trabajo de investigadores de la Universidad de Yale y el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) describe un modelo celular muy simplificado que no sólo arroja pistas sobre la manera de cómo ciertas células reales generaran tensiones eléctricas, sino también actúa como una pequeña batería que podría ofrecer una alternativa práctica a la energía convencional.

Celula sintetica

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Descubren bacterias alquimistas

La alquimia fue una de las principales precursoras de las ciencias modernas, y muchas de las sustancias, herramientas y procesos de la antigua alquimia han servido como pilares fundamentales de lo que son hoy las modernas industrias química y metalúrgica. Aunque la alquimia adopta muchas formas, en la cultura popular es citada con mayor frecuencia por la capacidad de transformar plomo u otros elementos metálicos en oro. Pues bien, científicos australianos han encontrado que la bacteria Metallidurans cupriavidus cataliza la biomineralización del oro mediante la transformación de los compuestos tóxicos de oro a su forma metálica utilizando su metabolismo celular.

Bacteria alquimista (Credit: Reith et al, PNAS 5-9 October 2009)

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Encuentran restos del homínido más antiguo.

Por todos es conocido que de todos los animales actuales, nuestros parientes más cercanos son los chimpancés. La separación de las líneas evolutivas entre estos y nosotros se produjo aproximadamente hace unos 6 millones, y por ese motivo los paleontólogos han tratado de encontrar los fósiles de los homínidos de ese período. Descifrar el más antiguo que tengamos conocimiento siempre ha sido una carrera en el tiempo y donde las controversias han aflorado y la escasés de evidencias irrefutables ha abundado.

Ardi

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bioBlogia

Francisco P. Chávez Ph.D
Departamento de Biología
Facultad de Ciencias
Universidad de Chile
microbioblogia [at] gmail.com
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