Archivos | Evolución

El impacto entre cometas y planetas puede producir aminoácidos

 

Los científicos han descubierto una verdadera “fábrica cósmica” para la producción de uno de los componentes básicos de la vida, los aminoácidos, en una investigación publicada recientemente en la revista Nature Geoscience.

Meteoritos y aa

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Descubren en Utah un dinosaurio de gran nariz y cuernos largos

 

Una notable y novedosa especie de dinosaurio ha sido desenterrada en el Monumento Nacional de Gran Staircase-Escalante, al sur de Utah. La enorme herbívoro habitaba Laramidia, una masa de tierra que se formó cuando un mar poco profundo inundó la región central de América del Norte, aislando las porciones oriental y occidental durante millones de años durante el Período Cretácico Tardío. El dinosaurio recién descubierto, que pertenece a la misma familia que los famosos Triceratops, se anunció hoy en la revista científica británica Proceedings of the Royal Society B .

Nasutoceratops

 

Los dinosaurios con cuernos, o “ceratópsidos,” eran un grupo de herbívoros de grandes cuerpos con cuatro patas que vivieron durante el Período Cretácico Tardío. La mayoría de los miembros de los Triceratops tienen enormes cráneos que llevan un solo cuerno sobre la nariz, un cuerno sobre cada ojo, y una alargada adorno óseo en la parte trasera. Las especies recién descubiertas de Nasutoceratops titusi, posee varias características únicas, como una nariz de gran tamaño en relación con otros miembros de la familia, y los cuernos excepcionalmente largos y curvados orientados hacia adelante sobre los ojos.

El volante huesudo, en lugar de poseer ornamentos elaborados tales como ganchos o púas, está relativamente sin adornos, con un margen simple, festoneado. Nasutoceratops se traduce como “cara de gran nariz y cuernos”, y la segunda parte del nombre honra a Alan Tito, el paleontólogo del Monumento a Staircase-Escalante Monumento Nacional Grand, por sus años de colaboración en la investigación.

Por razones que han permanecido en la oscuridad, todos los ceratópsidos tienen regiones de la nariz muy ampliadas en la parte delantera de la cara. Nasutoceratops se destaca entre sus familiares, sin embargo, en la adopción de esta expansión nariz a un extremo incluso mayor. Los autores especulan que probablemente esto no tenía nada que ver con el sentido del olfato, ya que los receptores olfativos se producen más atrás en la cabeza, al lado del cerebro y la función de esta extraña característica sigue siendo incierto.

Los paleontólogos han especulado mucho sobre la función de los cuernos y los adornos óseos de los dinosaurios con cuernos. Las ideas van desde defensa contra depredador y la temperatura del corporal hasta el para el reconocimiento de los miembros de la misma especie. Sin embargo, la hipótesis dominantes en la actualidad se centra en la competencia por parejas, es decir, intimidar a los miembros del mismo sexo y la atracción de los miembros del sexo opuesto.

Las colas de pavo real y los cuernos de venado son ejemplos modernos. De acuerdo con este punto de vista, los autores del estudio, afirman que “Los increíbles cuernos de los Nasutoceratops eran muy probablemente utilizados como señales visuales de dominio y, cuando eso no fue suficiente, como armas para luchar contra sus rivales”.

El Nasutoceratop fue descubierto en el Monumento Nacional de Grand Staircase-Escalante (GSENM), que abarca 1,9 millones de hectáreas de terreno en el alto desierto del centro-sur de Utah. Esta vasta y agreste región, que forma parte del Sistema Nacional de Conservación de Paisajes administrado por la Oficina de Administración de Tierras, fue la última zona importante en los 48 estados que se van a asignar formalmente por los cartógrafos. Hoy GSENM Es el mayor monumento nacional en los Estados Unidos. Sampson proclamó que el Monumento Nacional, “Staircase-Escalante  Grand es quizás el último y gran cementerio de dinosaurios en gran parte inexplorado en los 48 estados del continente.

Durante la mayor parte del Cretácico superior, excepcionalmente altos niveles del mar inundaron las partes bajas de varios continentes en todo el mundo. En América del Norte, un mar cálido y poco profundo llamado la vía marítima interior occidental se extendía desde el Océano Ártico hasta el Golfo de México, la subdivisión del continente en este y masas occidentales, conocido como los Apalaches y Laramidia, respectivamente. Mientras que poco se sabe de las plantas y animales que vivieron en la región de los Apalaches, las rocas de Laramidia expuestas en el interior occidental de América del Norte han generado una gran cantidad de restos de dinosaurios. Laramidia era menos de un tercio del tamaño de la actual América del Norte, la aproximación de la zona de Australia.

Los dinosaurios de Laramidian más conocidos se concentraron en una estrecha franja de llanuras intercaladas entre la vía marítima hacia el este y las montañas al oeste. Hoy en día, gracias a un registro fósil abundante y más de un siglo de escavaciones por los paleontólogos, Laramidia es la mejor masa importante conocida en toda la Era de los Dinosaurios, con sitios de excavación que van desde Alaska hasta México. Utah se encuentra en la parte sur de Laramidia, que ha dado muchos menos restos de dinosaurios que el norte.

Durante los últimos doce años, los equipos del Museo de Historia Natural de Utah, el Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver y otras instituciones asociadas (por ejemplo, el Servicio Geológico de Utah, el Museo Raymond Alf de Paleontología, y la Oficina de Administración de Tierras) han descubierto un nuevo conjunto con más de una docena de dinosaurios en GSENM. Además de Nasutoceratops , la colección incluye una variedad de otros dinosaurios herbívoros, entre ellos hadrosaurios de pico de pato, Anquilosaurios blindados, Pachycephalosaurs y otros dos dinosaurios con cuernos, Utahceratops y Kosmoceratops, junto con los dinosaurios carnívoros grandes y pequeños, de los depredadores llamados Teratophoneus.
Referencia

S. D. Sampson, E. K. Lund, M. A. Loewen, A. A. Farke, K. E. Clayton. A remarkable short-snouted horned dinosaur from the Late Cretaceous (late Campanian) of southern LaramidiaProceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, 2013; 280 (1766): 20131186 DOI:10.1098/rspb.2013.1186

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Los chimpancés tienen cinco personalidades universales

 

Si bien los psicólogos han debatido durante mucho tiempo las dimensiones básicas de la personalidad que definen a la humanidad, los investigadores de primates han estado trabajando para descubrir los rasgos de personalidad que definen a nuestro pariente vivo más cercano, el chimpancé. La nueva investigación, publicada en la revista American Journal of Primatology proporciona un fuerte apoyo a la existencia universal de cinco dimensiones de personalidad en los chimpancés: 1) reactividad/independencia, 2) el dominio, 3) la apertura, 4) la extroversión y 5) la amabilidad con un posible sexto factor (metódico) que necesita una mayor investigación.

 

personalidad chimpance

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Secuencian genoma de un pez ancestral clave en el desarrollo de los mamíferos

 

Un equipo internacional de investigadores ha descifrado el genoma de una criatura cuya historia evolutiva es a la vez enigmática y esclarecedora: el celacanto africano. Una verdadera vivienda viva que se pensaba que se había extinguido.

 

Calecanto africano

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Algunos dinosaurios utilizaban su plumaje para atraer a sus parejas como un pavo real

 

Un investigador de la Universidad de Alberta examinó los huesos de dinosaurios fosilizados con cola y ha descubierto que algunos dinosaurios con plumas utilizaban su plumaje para atraer a sus parejas, como lo hacen hoy en día los pavos reales.

Pavo real

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Resuelven el misterio del origen de los caballos domesticados

 

Una nueva investigación publicada en la revista PNAS científicos indicaron que los caballos domésticos se originaron en las estepas del sudoeste de las actuales Ucrania, Rusia y Kazajstán, en una mezcla con las poblaciones silvestres locales, y que luego se extendieron por Europa y Asia.

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Identifican la evidencia más antigua del uso del fuego por los humanos

Un equipo internacional de la Universidad de Toronto y la Universidad Hebrea ha identificado la evidencia más antigua conocida del uso del fuego por los ancestros humanos. Las trazas microscópicas de ceniza de madera, junto con huesos de animales y herramientas de piedra, fueron encontradas en la Cueva Wonderwerk en Sudáfrica y con una fecha de un millón de años atrás.

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Los gorriones cambian de registro para ser escuchados en ciudades ruidosas

 

Los gorriones en San Francisco (California) han cambiado su tono para elevarse por encima del ruido de las bocinas de los coches. Eso fue a la conclusión que llegaron unos científicos que publicaron su trabajo en la edición de abril de la revista Animal Behaviour.

Photo: Dani Studler

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Descifran el genoma del gorila, ¿Qué tenemos en común?

 

Los científicos acaban de completar la secuencia del genoma del gorila, el último género de los grandes simios vivos en tener su genoma descifrado. Después de confirmar que nuestro pariente más cercano es el chimpancé, el equipo demuestra que la mayor parte del genoma humano se asemeja más al genoma del gorila que al del chimpancé.

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Los caballos primitivos se encogieron por el calentamiento global

 

Según un estudio publicado en la revista Science, los caballos primitivos, que aparecieron hace unos 56 millones de años, se encogieron de tamaño debido al aumento de la temperatura global y llegaron a ser tan pequeños como los gatos. Una evidencia directa de cómo los mamíferos responde a las crecientes temperaturas.

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Francisco P. Chávez Ph.D
Departamento de Biología
Facultad de Ciencias
Universidad de Chile
microbioblogia [at] gmail.com
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