Archivos | Energías renovables

Secuencian completamente el genoma del durazno

 

El rápido crecimiento de árboles como los álamos y los sauces los convierten en candidatos ideales para los cultivos que se utilizan como biocombustibles. La domesticación de estos cultivos requiere un profundo conocimiento de la fisiología y la genética de los árboles, y para esto los científicos están recurriendo a los árboles frutales de larga domesticación en busca de pistas. La relación entre un durazno y un álamo puede no ser obvia a primera vista, sin embargo para los botánicos ambos árboles son parte de la superfamilia rosid, que incluye no sólo los cultivos de frutas como manzanas, fresas, cerezas y almendras, sino también muchas otras plantas, como las rosas que le dan el nombre a la superfamilia.

duraznos

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Crean nueva celda solar transparente para futuras ventanas que generen electricidad

 

Los investigadores de UCLA han desarrollado una nueva célula solar transparente, un avance para darle a las ventanas de las casas y edificios la capacidad de generar electricidad, mientras que todavía permite que la gente vea hacia el exterior. El estudio aparece en la revista ACS Nano.

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Crean batería que se aplica en forma de pintura en cualquier superficie

Los investigadores de la Universidad Rice han desarrollado una batería de iones de litio que se puede pintar en cualquier superficie. Todo un cambio de paradigma en este importante campo de la electrónica.

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Crisis nuclear en Japón

Con este artículo pretendo explicar lo que está sucediendo en la crisis nuclear que se desarrolla en Japón de acuerdo al Departamento de Ciencia Nuclear e Ingenería (NSE) del MIT. Mucho se ha escrito al respecto pero nunca está demás escuchar lo que tienen que decir al respecto especialistas del MIT.

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Crisis nuclear en Fukushima

El terremoto en la costa noreste de Japón ha causado una situación potencialmente catastrófica en una de las centrales nucleares de Japón. La situación sigue evolucionando, pero aquí les resumo una evaluación preliminar basada en los hechos que han ocurrido en la actualidad para que se pueda entender la magnitud de lo que está sucediendo.

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¿Animal o planta? Quizás ambos

Normalmente, sólo las plantas pueden producir clorofila, pero una babosa de mar (Elysia chlorotica) puede producir su propia clorofila, por lo que es el único animal que vive con la capacidad para realizar la fotosíntesis. ¿Cómo adquirió esta propiedad exclusiva de plantas y bacterias fotosintéticas?

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Bacteria modificada convierte CO2 en combustible líquido

El cambio climático mundial ha llevado a numerosos esfuerzos para reducir drásticamente las emisiones de dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero producido por la quema de combustibles fósiles. En un nuevo enfoque, los investigadores de la UCLA modificaron genéticamente una cianobacteria para consume el dióxido de carbono y producir el isobutanol, un combustible  líquido que tiene un gran potencial como alternativa a la gasolina. Aún mejor, la reacción es alimentada directamente por la energía de la luz solar, a través de la fotosíntesis.

Synechococcus elongatus

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Bacterias producen plástico

Una de las cosas que me fascina de las bacterias es su capacidad de cambio. Por ejemplo la bacteria Escherichia coli que podemos encontrar en nuestra flora intestinal, con algunos cambios pueden convertirse en un veneno mortal como la E. coli enterohemorrágica. Ahora científicos han modificado a esta bacteria para que sea capaz de producir plástico sin la necesidad de combustibles fósiles.

E coli plastic

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Violín biotecnológico vence a Stradivarius

Siempre me despertó mucha curiosidad el misterio de los violines Stradivarious. Muchas teorías se han tejido sobre el por qué de la calidad del sonido de estos violines cuya etiqueta “Antonius Stradivarius Cremonensis Faciebat anno 17..” los hace únicos. Desde teorías como barnices especiales, árboles únicos, secados especiales, hasta teorías sobre heladas europeas han intentado explicar la calidad de estos instrumentos. Es posible que los microorganismos que producen biodiesel sean responsables de la calidad de los Stradivarius?

Violín biotecnológico

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Avances hacia la producción de biocombustibles sin afectar el suministro mundial de alimentos

Científicos en California presentaron por primera vez la creación de microrganismos genéticamente modificados con la capacidad de transformar desechos de cereales, mazorcas de maíz, y otros materiales orgánicos en metil haloideos, la materia prima para la fabricación de gasolina y una serie de otros productos de importancia comercial. Este hallazgo podría ayudar a allanar el camino para la producción de biocarburantes a partir de residuos agrícolas, aliviar las preocupaciones sobre la carencia en el suministro mundial de alimentos por el uso del maíz y otros cultivos alimentarios en la producción de biocombustibles.

biofuel

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bioBlogia

Francisco P. Chávez Ph.D
Departamento de Biología
Facultad de Ciencias
Universidad de Chile
microbioblogia [at] gmail.com
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