Fibras musculares cultivadas en el laboratorio ofrecen nuevo modelo para la distrofia muscular de Ducchene

 

Investigadores informaron en la revista Nature Biotechnology que han sido capaces de programar las células madre para crecer en fibras musculares. Estas fibras musculares de milímetros de largo son capaces de contraerse en una placa y son capaces multiplicarse en gran número. Este nuevo método de producción de células musculares podría ofrecer un mejor modelo para el estudio de las enfermedades musculares, como la distrofia muscular, y poner a prueba las opciones de tratamiento posibles.

Fibras musculares celular madre

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Nueva cepa más agresiva del VIH se está propagando por Cuba

 

Una nueva cepa del VIH en algunos pacientes en Cuba parece ser mucho más agresiva y puede desarrollar el SIDA dentro de los tres años de la infección. Los investigadores dijeron que la progresión ocurre tan rápido que el tratamiento con fármacos antirretrovirales puede llegar demasiado tarde.

New HIV virus Cuba

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Explican el impulso incontrolable de comer luego de consumir marihuana

 

El “bajón” se le conoce en Chile al impulso incontrolable de comer después de consumir marihuana. Según científicos de la Universidad de Yale este fenómeno parece ser conducido por las neuronas en el cerebro que normalmente están involucradas en la supresión del apetito. El estudio fue publicado en la prestigiosa revista Nature.

marihuana hambre

Los científicos propusieron controlar los circuitos cerebrales que promueven el hambre manipulando selectivamente la vía celular que media la acción de la marihuana en el cerebro mediante el uso de ratones transgénicos.

Al observar cómo el centro del apetito del cerebro responde a la marihuana fueron capaces de ver lo que impulsaba el hambre provocada por el cannabis y cómo ese mismo mecanismo que normalmente se apaga durante la alimentación se convierte en un catalizador para comer. Es decir, encontraron que las neuronas responsables de apagar la alimentación, de repente estaban activadas promoviendo el hambre, incluso cuando se estaba satisfecho de comida. En otras palabras el cannabis engaña al sistema de alimentación central del cerebro.

Además de ayudar a explicar el “bajón del hambre” producto del consumo de cannabis los nuevos hallazgos podrían proporcionar otros beneficios, como ayudar a los pacientes con cáncer que a menudo pierden su apetito durante el tratamiento.

Los investigadores han sabido por mucho tiempo que el uso de cannabis se asocia con aumento del apetito, incluso cuando uno está recién comido. También es bien sabido que la activación del receptor cannabinoide 1 (CB1R) puede contribuir a comer en exceso. En este trabajo descubrieron que un grupo de células nerviosas llamadas proopiomelanocortina (POMC), son consideradas las neuronas claves para disminuir de comer cuando se esté lleno. El comportamiento de alimentación impulsado por estas neuronas es sólo un modo de acción que implica la señalización por el receptor de canabinoides (CB1R) cuando se consume esta droga.

 

Referencia

Marco Koch, Luis Varela, Jae Geun Kim, Jung Dae Kim, Francisco Hernández-Nuño, Stephanie E. Simonds, Carlos M. Castorena, Claudia R. Vianna, Joel K. Elmquist, Yury M. Morozov, Pasko Rakic, Ingo Bechmann, Michael A. Cowley, Klara Szigeti-Buck, Marcelo O. Dietrich, Xiao-Bing Gao, Sabrina Diano, Tamas L. Horvath. Hypothalamic POMC neurons promote cannabinoid-induced feeding.Nature, 2015; DOI: 10.1038/nature14260

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Dos tercios de los cáncer puede explicarse por la “mala suerte” en mutaciones al azar

 

Científicos del Centro Oncológico Kimmel de Johns Hopkins han creado un modelo estadístico que mide la proporción de la incidencia de cáncer, a través de muchos tipos de tejido, causada principalmente por mutaciones aleatorias que se producen cuando las células madre se dividen. Según el estudio estudio, dos tercios de la incidencia de cáncer en adultos a través de los tejidos pueden explicarse principalmente por la “mala suerte”, cuando se producen estas mutaciones aleatorias en los genes que pueden impulsar el crecimiento del cáncer, mientras que el tercio restante se deben a factores ambientales y los genes heredados.

Cancer mala suerte

 

Todos los cánceres son causados ​​por una combinación de mala suerte, el medio ambiente y la herencia. Esto afirmaron los científicos que han creado un modelo que puede ayudar a cuantificar cuánto de estos tres factores contribuyen al desarrollo del cáncer.

Usualmente la longevidad libre de cáncer en personas expuestas a agentes causantes de cáncer, como el tabaco, se atribuye a menudo a sus” buenos genes “, pero la verdad es que la mayoría de ellos simplemente tuvieron buena suerte. Esto a pesar de que los malos estilos de vida pueden aumentar el factor de la mala suerte en el desarrollo del cáncer.

Este modelo y las conclusiones a las que se llegan tiene fuertes implicaciones en la percepción del público acerca de los factores de riesgo del cáncer, incluso a la financiación de la investigación del cáncer. Esto porque si dos tercios de la incidencia de cáncer través de los tejidos se explica por mutaciones de ADN al azar que se producen cuando las células madre se dividen, cambiar nuestro estilo de vida y hábitos será de gran ayuda en la prevención de ciertos tipos de cáncer, pero esto puede no ser tan eficaz para una variedad de otros. Lo esencial sería enfocar más recursos en la búsqueda de maneras de detectar este tipo de cáncer en etapas curables.

El trabajo publicado en la revista Science los autores dicen que llegaron a sus conclusiones mediante la búsqueda en la literatura científica para obtener información sobre el número total acumulado de las divisiones de células madre entre 31 tipos de tejidos durante la vida de un individuo promedio.

Es bien conocido que el cáncer surge cuando las células madre específicas de un tejido cometen errores al azar, o mutaciones, cuando una letra químico en el ADN se intercambia de forma incorrecta por otra durante el proceso de replicación en la división celular. Cuanto más estas mutaciones se acumulan, mayor es el riesgo de que las células crezcan sin control, un sello distintivo del cáncer. La contribución real de estos errores aleatorios a la incidencia de cáncer, en comparación con la contribución de factores hereditarios o ambientales, no se conocía previamente.

Para averiguar la función de tales mutaciones aleatorias en el riesgo de cáncer, los científicos trazaron el número de divisiones de células madre en 31 tejidos y se comparan estas tasas con los riesgos de por vida de cáncer en los mismos tejidos entre los estadounidenses. De este llamado diagrama de dispersión de dato los autores determinaron la correlación entre el número total de divisiones de células madre y el riesgo de cáncer era de 0.804. Matemáticamente, cuanto más cerca este valor es uno, más las divisiones celulares y el riesgo de cáncer están correlacionados.

Este estudio muestra, en general, que un cambio en el número de divisiones de las células madre en un tipo de tejido está altamente correlacionado con un cambio en la incidencia de cáncer en ese mismo tejido. Por ejemplo, en el tejido del colon, que se somete a cuatro veces más divisiones celulares que tejido del intestino delgado en los seres humanos. Asimismo, el cáncer de colon es mucho más frecuente que el cáncer del intestino delgado.

Se podría argumentar que el colon está expuesto a más factores ambientales que el intestino delgado, lo que aumenta la tasa potencial de mutaciones adquiridas. Sin embargo, los científicos vieron el hallazgo opuesto en dos puntos de ratón, que tenía un menor número de divisiones de las células madre que en el intestino delgado, y, en ratones, la incidencia de cáncer es menor en el colon que en el intestino delgado. Dicen que esto apoya el papel clave del número total de divisiones de células madre en el desarrollo del cáncer. Usando la teoría estadística, calcularon cuánto de la variación en el riesgo de cáncer puede ser explicada por el número de divisiones de células madre, lo que resultó en aproximadamente un 65 por ciento.

Finalmente, la investigación clasifica los tipos de cánceres que estudiaron en dos grupos. El primer grupo con los tipos de cáncer que tuvieron una incidencia predicha por el número de divisiones de células madre y que tenían una mayor incidencia. Aquí se agrupan 22 tipos de cáncer que en otras palabras se podrían explicars en gran medida por el factor de la “mala suerte” de mutaciones de ADN al azar durante la división celular. Los otros nueve tipos de cáncer tuvieron incidentes mayores de lo previsto por la “mala suerte” y fueron presumiblemente debido a una combinación de mala suerte además de factores ambientales o hereditarios.

Los autores encontraron que los tipos de cáncer que no dependían de la “mala suerte” de las mutaciones al azar eran precisamente los que que se podrían esperar, incluyendo el cáncer de pulmón, que está vinculado al consumo de tabaco, el cáncer de piel, vinculado a la exposición al sol, y formas de los cánceres asociados con síndromes hereditarios.

Este estudio ratifica que para algunos tipos de cáncer los factores ambientales pueden contribuir al riesgo de contraerlo como por ejemplo fumar u otros factores de estilo de vida en el cáncer de pulmón. Sin embargo, muchas formas de cáncer se deben en gran parte a la mala suerte de adquirir una mutación en un gen controlador del cáncer independientemente de los factores de estilo de vida y la herencia. La mejor forma de erradicar estos tipos de cáncer será a través de la detección temprana, cuando todavía son curables con cirugía.

Los científicos señalan que algunos tipos de cáncer, como el de mama y el cáncer de próstata, no se incluyeron en el estudio debido a su incapacidad para encontrar tasas confiables de división de las células madre en la literatura científica. Los autores tienen la esperanza de que otros científicos le ayuden a perfeccionar su modelo estadístico mediante la búsqueda de las tasas de división de células madre más precisas.

 

Referencia

C. Tomasetti, B. Vogelstein. Variation in cancer risk among tissues can be explained by the number of stem cell divisions. Science, 2015; 347 (6217): 78 DOI: 10.1126/science.1260825

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Calculan la magnitud de los residuos plásticos que terminan en el mar

 

La imagen de una bolsa de plástico dando volteretas por la playa hasta que una ráfaga de viento la lleva al océano es un escenario que se repite en los 192 países costeros con botellas vacías de bebidas, envases de comida, juguetes y otros trozos de plástico que hacen su camino desde los estuarios, costas y vertederos incontrolados hasta establecerse en los mares del mundo.

Plastico Oceanos

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Los edulcorantes artificiales inducen intolerancia a la glucosa mediante la alteración de la microbiota intestinal

 

Los edulcorantes artificiales, promovidos como ayudas a la pérdida de peso y la prevención de la diabetes, en realidad podrían acelerar el desarrollo de la intolerancia a la glucosa y el síndrome metabólico. Lo increíble es que lo hacen de una manera sorprendente: cambiando la composición y función de la microbiota intestinal, es decir, la población de bacterias que residen en nuestros intestinos. Los resultados de los experimentos en ratones y en seres humanos se publicaron en la revista Nature. Según los autores el uso generalizado de los edulcorantes artificiales en las bebidas y alimentos, entre otras cosas, puede estar contribuyendo a la epidemia de la obesidad y la diabetes que está arrasando en gran parte del mundo.

Sugar vs Sweetener

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Cerca de 80 millones de bacterias se transfieren durante un beso de 10 segundos

Nada menos que 80 millones de bacterias se transfieren durante un beso de 10 segundos. Esto según un estudio publicado en la revista Microbiome. El estudio también encontró que las parejas que se besan al menos nueve veces al día comparten comunidades similares de bacterias orales.

Microbioma besos

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Trasplante de neuronas derivadas de células madre embrionarias restaura función motora en la enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson es un trastorno del movimiento incurable que afecta a millones de personas en todo el mundo, pero las opciones actuales de tratamiento pueden causar efectos secundarios graves y perder eficacia con el tiempo. En un estudio publicado por la revista Cell Stem Cell, científicos demostraron que el trasplante de neuronas derivadas de células madre embrionarias humanas (hESCs) puede restaurar la función motora en un modelo de rata de la enfermedad de Parkinson, allanando el camino para el uso de terapia de reemplazo celular en ensayos clínicos humanos.

Celulas madre Parkinson

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Marihuana puede ofrecer tratamiento para la enfermedad de Alzheimer

 

Extremadamente bajos niveles del compuesto de la marihuana conocida como delta-9-tetrahidrocannabinol, o THC, puede retrasar o detener la progresión de la enfermedad de Alzheimer, según un estudio reciente de los neurocientíficos de la Universidad del sur de la Florida.

marihuana alhzeimer
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Descubierto el dinosaurio terrestre más pesado del mundo

 

Los científicos han descubierto y descrito una nueva especie de dinosaurio súper masivo con el esqueleto más completo que se ha encontrado en su tipo. A los 85 pies (26 m) de largo y un peso aproximado de 65 toneladas (59.300 kg) en vida, Dreadnoughtus schrani sería el animal terrestre más grande para el cual una masa corporal se puede calcular con precisión. Su esqueleto es excepcionalmente completo, con más del 70 por ciento de los huesos, con exclusión de la cabeza, representada. Debido a que todos los dinosaurios supermasivos descubiertos con anterioridad sólo se conocen a partir de restos relativamente fragmentarios, Dreadnoughtus ofrece una ventana sin precedentes para el estudio de la anatomía y biomecánica de los animales más grandes que caminaron sobre la Tierra.

Dreadnoughtus schrani

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Francisco P. Chávez Ph.D
Departamento de Biología
Facultad de Ciencias
Universidad de Chile
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