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Los edulcorantes artificiales inducen intolerancia a la glucosa mediante la alteración de la microbiota intestinal

 

Los edulcorantes artificiales, promovidos como ayudas a la pérdida de peso y la prevención de la diabetes, en realidad podrían acelerar el desarrollo de la intolerancia a la glucosa y el síndrome metabólico. Lo increíble es que lo hacen de una manera sorprendente: cambiando la composición y función de la microbiota intestinal, es decir, la población de bacterias que residen en nuestros intestinos. Los resultados de los experimentos en ratones y en seres humanos se publicaron en la revista Nature. Según los autores el uso generalizado de los edulcorantes artificiales en las bebidas y alimentos, entre otras cosas, puede estar contribuyendo a la epidemia de la obesidad y la diabetes que está arrasando en gran parte del mundo.

Sugar vs Sweetener

Durante años, los investigadores han sido cuestionado sobre el hecho de que edulcorantes no calóricos artificiales no parecen ayudar en la pérdida de peso, con algunos estudios incluso que sugieren que pudieran tener un efecto contrario. Los investigadores de este trabajo descubrieron que los edulcorantes artificiales, a pesar de que no contienen azúcar, sin embargo tienen un efecto directo sobre la capacidad del cuerpo para utilizar la glucosa.

La Intolerancia a la glucosa, por lo general se cree que ocurre cuando el cuerpo no puede hacer frente a grandes cantidades de azúcar en la dieta, es el primer paso en el camino hacia el síndrome metabólico y la diabetes del adulto.

Los científicos dieron a los ratones agua mezclada con los tres edulcorantes artificiales más utilizados, en cantidades equivalentes a los permitidos por la Food and Drug Administration (FDA). Estos ratones desarrollaron intolerancia a la glucosa, en comparación con los ratones que bebieron agua, o incluso el agua con azúcar. Repitiendo el experimento con diferentes tipos de ratones y diferentes dosis de los edulcorantes artificiales produjo los mismos resultados, estas sustancias son capaces de inducir de alguna manera intolerancia a la glucosa.

A continuación, los investigadores investigaron la hipótesis de si la microbiota intestinal estaría implicada en este fenómeno. Pensaban que las bacterias pueden causar esto al reaccionar a las nuevas sustancias como edulcorantes artificiales, ya que el propio organismo no puede reconocer como “alimento” estos edulcorantes. De hecho, los edulcorantes artificiales no son absorbidos en el tracto gastrointestinal, pero al pasar a través encuentran billones de bacterias de la microbiota intestinal.

Los investigadores crearon ratones “estériles” de bacterias, es decir trataron a ratones con antibióticos para erradicar muchas de sus bacterias intestinales. Esto resultó en una reversión completa de los efectos de los edulcorantes artificiales sobre el metabolismo de la glucosa.

A continuación, transfirieron la microbiota de los ratones que consumieron edulcorantes artificiales a ratones “libres de gérmenes”, o estériles, lo que resulta en una transmisión completa de la intolerancia a la glucosa en los ratones receptores. Esto, en sí mismo, era una prueba concluyente de que los cambios en las bacterias intestinales son directamente responsables de los efectos nocivos para el metabolismo de su anfitrión. El grupo incluso encontró que la incubación de la microbiota fuera del cuerpo, junto con edulcorantes artificiales, era suficiente para inducir la intolerancia a la glucosa en los ratones estériles. Una caracterización detallada de la microbiota en estos ratones reveló cambios profundos en sus poblaciones bacterianas, incluyendo nuevas funciones microbianas que son conocidos para inferir una propensión a la obesidad, la diabetes y las complicaciones de estos problemas en ratones y seres humanos.

¿Ocurre lo mismo en la microbiota de los humanos?

Para responder esto y como primer paso, se analizaron los datos recogidos de un proyecto personalizado Nutrición (www.personalnutrition.org ), el mayor ensayo en humanos hasta la fecha para ver la conexión entre la nutrición y la microbiota. Aquí, descubrieron una asociación significativa entre el consumo de los edulcorantes artificiales, y las configuraciones personales de las bacterias intestinales, y la propensión a la intolerancia a la glucosa. Además realizaron un experimento controlado con un grupo de voluntarios sin experiencia previa en el uso de edulcorantes. Estos voluntarios comieron y bebieron alimentos endulzados artificialmente durante una semana y luego se sometieron a las pruebas de sus niveles de glucosa y composición de microbiota intestinal.

Los hallazgos mostraron que muchos, pero no todos, de los voluntarios habían comenzado a desarrollar intolerancia a la glucosa después de sólo una semana de consumo de edulcorantes artificiales. La composición de su flora intestinal, explicó la diferencia: los investigadores descubrieron que dos poblaciones diferentes de bacterias del intestino humano, una que indujo intolerancia a la glucosa cuando se expone a los edulcorantes, y una que no tuvo ningún efecto en ambos sentidos.

Los autores creen que ciertas bacterias en los intestinos de las personas que desarrollaron intolerancia a la glucosa reaccionaron a los edulcorantes químicos mediante la secreción de sustancias que luego provocaron una respuesta inflamatoria similar a la sobredosis de azúcar, la promoción de los cambios en la capacidad del cuerpo para utilizar el azúcar.

En mi opinión será consumir glucosa con hojas de edulcorantes naturales.

Referencia

Jotham Suez, Tal Korem, David Zeevi, Gili Zilberman-Schapira, Christoph A. Thaiss, Ori Maza, David Israeli, Niv Zmora, Shlomit Gilad, Adina Weinberger, Yael Kuperman, Alon Harmelin, Ilana Kolodkin-Gal, Hagit Shapiro, Zamir Halpern, Eran Segal, Eran Elinav. Artificial sweeteners induce glucose intolerance by altering the gut microbiota. Nature, 2014; DOI: 10.1038/nature13793

Artículo escrito por:

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Un Comentario a: “Los edulcorantes artificiales inducen intolerancia a la glucosa mediante la alteración de la microbiota intestinal”

  1. JOSE ROBERTO says:

    interesante su articulo R, CHAVEZ , EL AZÚCAR ES UNA SOLA Y LOS EDULCORANTES SON MUCHOS, YO LOS DIVIDIRÍA EN EDULCORANTE Y SUCRALOSA, NO HABLO DE MARCAS POR EJEMPLO ZAPATOS HAY PERO DE DISTINTOS PRECIOS Y CALIDADES, IGUAL EL EDULCORANTE MENOS DAÑINO EN MI OPINIÓN ES LA SUCRALOSA, EN PERU POR LO MENOS TENEMOS DISTINTAS MARCAS, EN VENEZUELA NO HAY DE NINGUNA MARCA, EL SISTEMA DE REFERENCIA CAMBIA PROBÉ STEVIA CON UN EDULCORANTE , INSISTO NO VOY A DECIR MARCAS, EN MI OPINIÓN MUY BUENO TENEMOS UNA SOLA MARCA, AUNQUE ME GUSTARÍA SUCRALOSA CON STEVIA.
    COMO ME GUSTARÍA QUE LOS PRODUCTOS LIGH TUVIERAN SUCRALOSA , LA SUCRALOSA LA CONSUMO HACE MAS DE 10 AÑOS SIN PROBLEMAS, PORLO DEMA LO FELICITO , POR LA CALIDAD DE SUS ARTICULOS, jose roberto pnce de leon reyna de
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Francisco P. Chávez Ph.D
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