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Las células madre son prometedoras para los accidentes cerebrovasculares

 

Una terapia que utiliza células madre extraídas de la médula ósea de los pacientes ha mostrado resultados prometedores en el primer ensayo de este tipo en los seres humanos.

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El estudio clínico se realizó en cinco pacientes que recibieron el tratamiento realizado por un grupo multidisciplinario de médicos del Imperial College Healthcare NHS Trust y por científicos del Imperial College de Londres.

La terapia fue segura, y todos los pacientes mostraron mejoras en las medidas clínicas de la discapacidad.

Los hallazgos aparecen publicados en la revista Stem Cells Traslational Medicine y es el primer estudio en humanos del Reino Unido de un tratamiento con células madre en pacientes con accidentes cerebrovasculares agudo.

La terapia utiliza un tipo de célula llamada CD34 +, un conjunto de células madre de la médula ósea que dan lugar a las células sanguíneas y células de revestimiento de los vasos sanguíneos. La investigación anterior había demostrado que el tratamiento utilizando estas células puede mejorar significativamente la recuperación de la apoplejía en animales. En lugar de convertirse en células cerebrales por sí mismas, se cree que las células liberan sustancias químicas que desencadenan el crecimiento del nuevo tejido cerebral y vasos sanguíneos nuevos en la zona dañada por el derrame cerebral.

Los pacientes fueron tratados dentro de los siete días de un grave ataque de apoplejía, a diferencia de otros ensayos con células madre, la mayoría de los cuales han tratado a los pacientes después de seis meses o más tarde. Los investigadores creen que un tratamiento temprano puede mejorar las posibilidades de una mejor recuperación.

Una muestra de la médula ósea fue tomada de cada paciente. Las células CD34 + fueron aisladas de la muestra y luego infundidas en una arteria que suministra al cerebro. Ningún ensayo anterior había utilizado selectivamente las células CD34 +.

Aunque el estudio fue diseñado principalmente para evaluar la seguridad y tolerabilidad del tratamiento, todos los pacientes mostraron mejoras en su condición en los ensayos clínicos durante un período de seguimiento de seis meses.

Cuatro de los cinco pacientes tenían el tipo más grave de accidente cerebrovascular: sólo el 4 % de las personas que experimentan este tipo de accidente cerebrovascular viven con independencia seis meses después. En el estudio, estos cuatro pacientes estaban vivos y tres eran totalmente independientes después de seis meses.

Según los autores este estudio demostró que el tratamiento parece ser seguro y aunque los resultados son muy alentadores, es demasiado pronto para sacar conclusiones definitivas acerca de la efectividad de la terapia. Tenemos que hacer más pruebas para encontrar la mejor dosis y el calendario para su tratamiento antes de comenzar los ensayos más amplios.

Más de 150.000 personas tienen un accidente cerebrovascular en Inglaterra todos los años. Los sobrevivientes pueden verse afectados por una amplia gama de síntomas físicos y mentales, y muchos nunca recuperan su independencia.

La terapia con células madre es vista como un nueva y emocionante vía de tratamiento para el accidente cerebrovascular, pero su función exacta aún no se ha definido claramente.

Según los autores, este es el primer ensayo para aislar las células madre de la médula ósea humana e inyectarlos directamente en el área del cerebro dañada utilizando técnicas de medicina regenerativa. El grupo está actualmente buscando nuevas técnicas de exploración del cerebro para controlar los efectos de las células una vez que se han inyectado.

La evidencia científica obtenida en el laboratorio también apoya los hallazgos clínicos y el próximo objetivo de este grupo es desarrollar. un medicamento, sobre la base de los factores secretados por las células madre, que pueda ser almacenado en la farmacia del hospital de manera que se administre al paciente inmediatamente tras el diagnóstico de accidente cerebrovascular en la sala de emergencias. Esto puede disminuir el tiempo mínimo para la terapia y por lo tanto optimizar resultado.

 

Referencia

S. Banerjee et al. Intra-arterial immunoselected CD34 stem cells for acute ischemic strokeStem Cells Translational Medicine, August 2014 DOI:10.5966/sctm.2013-0178

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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