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Los monos también creen en las rachas ganadoras

 

Los seres humanos tienen una tendencia bien documentada para ver ganar y perder en situaciones que, de hecho, son al azar. Pero los científicos no están de acuerdo sobre si el sesgo de una “racha ganadora” es un artefacto cultural recogidos en la niñez o una predisposición profundamente arraigado en la estructura de nuestra arquitectura cognitiva.

Rhesus monkey

En el primer estudio en primates no humanos sobre el error sistemático en la toma de decisiones, los investigadores encontraron que los monos también comparten nuestra creencia infundada en las rachas ganadoras. Los resultados sugieren que la tendencia a ver patrones que en realidad no existen puede ser heredada, una adaptación evolutiva que pueda haber proporcionado a nuestros antepasados ​​una ventaja selectiva en la búsqueda de alimento en la naturaleza.

El sesgo cognitivo puede ser difícil de anular incluso en situaciones que son verdaderamente aleatorias. Esta tendencia innata de sentir que estamos en un racha ganadora o en una depresión puede ayudar a explicar por qué el juego puede ser tan atractivo y por qué el mercado de valores es tan propenso a oscilaciones salvajes.

Para medir si los monos realmente creen en las rachas ganadoras, los investigadores tuvieron que crear un juego computarizado que era tan cautivante para los monos que querían jugar durante horas. Según los autores, “Por suerte, los monos les encanta jugar”, así que el equipo diseñó una tarea de ritmo rápido en el que cada mono podría elegir la derecha o hacia la izquierda y recibir una recompensa cuando adivinaron correctamente.

Los investigadores crearon tres tipos de juego, dos con patrones claros (la respuesta correcta tendía a repetir en el mismo lado o para alternar de lado a lado) y una tercera en la que la selección de la suerte fue completamente al azar. Donde existían patrones claros, los tres monos rhesus en el estudio rápidamente adivinaron la secuencia correcta. Pero en los escenarios aleatorios, los monos continuaron tomando decisiones como si esperaran una “racha”. En otras palabras, incluso cuando las recompensas fueron al azar, los monos estaban a favor de uno de los lados.

Los monos mostraron la racha ganadora constantemente durante semanas de juego y un promedio de 1.244 ensayos por condición. Según los autores los monos tenían montones y montones de oportunidades para conseguir más de este sesgo, para aprender y cambiar, y sin embargo siempre mostraron la misma tendencia.

¿Entonces por qué los monos y los seres humanos comparten esta falsa creencia en una racha de suerte, incluso cuando enfrentan una y otra vez la evidencia de que los resultados son aleatorios?

Los autores especulan que la distribución de alimentos en la naturaleza, que no es al azar, puede ser el culpable. Si encuentras un buen escarabajo jugoso en la parte inferior de un registro, esto es bastante buena evidencia de que podría haber un escarabajo en una ubicación similar cerca, porque los escarabajos, como la mayoría de las fuentes de alimentos, tienden a vivir cerca unos de otros. La evolución también ha preparado nuestro cerebro para buscar patrones.

Comprender la racha ganadora podría informarnos del tratamiento para la adicción a los juegos de azar y proporcionar información a los inversore. Si la creencia en rachas ganadoras es descifrada, entonces podemos ser más rigurosos para las personas que no pueden controlar su juego.

Los resultados también podrían aportar matices a nuestra comprensión de la libre voluntad. Los sesgos en nuestros mecanismos de toma de decisiones, al igual que el sesgo hacia la creencia en rachas ganadoras. A menudo nos gusta pensar que tomamos decisiones basados ​​únicamente en la información que estamos conscientes. Pero no siempre somos conscientes de por qué hacemos determinadas decisiones o creemos ciertas cosas.

Referencia

Tommy C. Blanchard, Andreas Wilke, Benjamin Y. Hayden. Hot-hand bias in rhesus monkeys.Journal of Experimental Psychology: Animal Learning and Cognition, 2014; 40 (3): 280 DOI: 10.1037/xan0000033

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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