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La depresión podría ser detectada en un análisis de sangre

 

Investigadores de la MedUni de Viena han demostrado la posibilidad de utilizar un análisis de sangre para detectar la depresión. Aunque los análisis de sangre para las enfermedades mentales han sido generalmente considerados como imposibles, un estudio reciente indica claramente que, en principio, la depresión puede ser diagnosticada y hasta podría convertirse en realidad en un futuro no muy lejano.

Analisis de sangre

El transportador de serotonina (SERT) es una proteína en la membrana celular que facilita el transporte del neurotransmisor serotonina, popularmente conocida como la “hormona de la felicidad”, en la célula. En el cerebro, el transportador de serotonina regula las redes neuronales de la depresión. Las condiciones depresivas frecuentemente pueden ser causados ​​por una falta de serotonina. Como resultado, el transportador de la serotonina es también el punto de acción para los principales fármacos antidepresivos.

El transportador de la serotonina, sin embargo, también se produce en grandes cantidades en muchos otros órganos, tales como los intestinos o la sangre. Estudios recientes han demostrado que el transportador de la serotonina en la sangre funciona exactamente de la misma manera que en el cerebro. En la sangre la concentración apropiada de la serotonina en el plasma sanguíneo se controla por las plaquetas sanguíneas.

Los investigadores de la MedUni Viena han utilizado imágenes de resonancia magnética funcional del cerebro y de las investigaciones farmacológicas para demostrar que existe una estrecha relación entre la velocidad de la captación de serotonina en las plaquetas de la sangre y la función de una red de la depresión en el cerebro.

Esta red se denomina “red en modo automático”, ya que actúa principalmente en reposo y procesa el contenido con una fuerte auto-referencia. Los hallazgos de los últimos años también han demostrado que esta red se suprime activamente durante los procesos de pensamiento complejos, que es esencial para un nivel adecuado de concentración. Curiosamente, los pacientes con depresión tienen dificultades para suprimir esta red durante los procesos de pensamiento, lo que lleva a los pensamientos y cavilaciones negativas, así como a la falta de concentración.

Según los autores este es el primer estudio que ha sido capaz de predecir la actividad de una red de la depresión mayor en el cerebro mediante un análisis de sangre. Este estudio muestra claramente que una prueba de sangre es posible, en principio, para el diagnóstico de la depresión. Este resultado significa que el diagnóstico de la depresión a través de análisis de sangre podría convertirse en realidad en un futuro no muy lejano.

 

Referencia

Christian Scharinger, Ulrich Rabl, Christian H. Kasess, Bernhard M. Meyer, Tina Hofmaier, Kersten Diers, Lucie Bartova, Gerald Pail, Wolfgang Huf, Zeljko Uzelac, Beate Hartinger, Klaudius Kalcher, Thomas Perkmann, Helmuth Haslacher, Andreas Meyer-Lindenberg, Siegfried Kasper, Michael Freissmuth, Christian Windischberger, Matthäus Willeit, Rupert Lanzenberger, Harald Esterbauer, Burkhard Brocke, Ewald Moser, Harald H. Sitte, Lukas Pezawas. Platelet Serotonin Transporter Function Predicts Default-Mode Network ActivityPLoS ONE, 2014; 9 (3): e92543 DOI: 10.1371/journal.pone.0092543

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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