Categoría | Biotecnología, Salud

El virus MERS puede transmitirse de camellos a humanos

 

El coronavirus responsable del síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS) coronavirus se encontró por primera vez en junio de 2012 en un paciente de Arabia Saudita, que sufría de neumonía grave. Desde entonces más de 300 personas han desarrollado una infección, de los cuales alrededor de un tercio murió. Se calcula que mortalidad asociada llega al 40%. El hecho de que el camello árabe es el origen de la enfermedad infecciosa ha sido confirmado recientemente. Las vías de transmisión del virus, sin embargo, no habían sido claras hasta ahora.

 MERS Camellos

Los virus en los seres humanos y los camellos de una misma región son idénticos. A esta conclusión llegaron los virólogos  europeos que están investigando las vías de transmisión del coronavirus MERS. Ellos encontraron que los virus de humanos infectados y camellos árabes de la misma región geográfica tienen las secuencias de ARN casi idénticos. Esto indicaría la transmisión entre los animales y el hombre en un proceso conocido como zoonosis. Con este conocimiento podemos reaccionar específicamente con la propagación del virus, incluso con la vacunación de camellos que se está debatiendo actualmente.

Los científicos investigaron las muestras nasales y conjuntivales, tomadas de 76 camellos en Omán. En cinco camellos encontraron el coronavirus MERS y compararon su ARN con los de Qatar y Egipto. El análisis mostró que los virus difieren de una región a otra. “Esto significa que no hay virus específicos de camello pero que un virus infecta tanto a los camellos como a los seres humanos. 

Los niveles de virus fueron sorprendentemente altos en la mucosa nasal y de la conjuntiva de los camellos. Por lo tanto, los científicos suponen que la vía de transmisión entre animales y humanos muy probablemente se produce a través de estos sitios de contacto, especialmente a través de la secreción nasal.

En el hombre, el virus causa una neumonía grave e insuficiencia renal, mientras que los camellos no muestran ninguna o muy pequeños síntomas (en algunos casos, secreción nasal). Hasta ahora todas las infecciones en los seres humanos se han producido en la Península Arábiga. Sin embargo, algunos desarrollaron la enfermedad después de que regresaron a su país de origen, de los cuales once eran de Europa. El coronavirus MERS  también se transmite de un humano a otro, por ejemplo, en las familias, en la comunidad, o a través del contacto entre los pacientes y el personal médico.

Los coronavirus MERS están estrechamente relacionado con el coronavirus del SARS. SARS se originó en China y causó 800 muertes en todo el mundo entre el 2002 y 2003. Mientras que el coronavirus del SARS probablemente cruzó la barrera de las especies una vez al pasar de los murciélagos a los humanos, podemos presumir que el coronavirus MERS se están transmitiendo constantemente de camellos para los seres humanos.

Ahora no todo son malas noticias. En otros artículos publicado en la revistas PNAS y Vaccine se reportaron los descubrimientos de anticuerpos neutralizantes del virus (2)  y una proteína viral como posible candidato vacunal (3) respectivamente. La proteína viral expresada como en forma de nanopartículas mostró resultados promisorios en cuanto a la calidad de los anticuerpos protectores producidos en los ratones.

Más conoceremos de este novedoso y letal virus pero de algo están claros los científicos que estudian enfermedades infecciosas emergentes, la zoonosis o la transmisión entre animales y seres humanos es un aspecto epidemiológico muy importante que tiene que ser investigado profundamente.

Reverencias

  1. Chantal BEM Reusken, Bart L Haagmans, Marcel A Müller, Carlos Gutierrez, Gert-Jan Godeke, Benjamin Meyer, Doreen Muth, V Stalin Raj, Laura Smits-De Vries, Victor M Corman, Jan-Felix Drexler, Saskia L Smits, Yasmin E El Tahir, Rita De Sousa, Janko van Beek, Norbert Nowotny, Kees van Maanen, Ezequiel Hidalgo-Hermoso, Berend-Jan Bosch, Peter Rottier, Albert Osterhaus, Christian Gortázar-Schmidt, Christian Drosten, Marion PG Koopmans. Middle East respiratory syndrome coronavirus neutralising serum antibodies in dromedary camels: a comparative serological studyThe Lancet Infectious Diseases, 2013; 13 (10): 859 DOI: 10.1016/S1473-3099(13)70164-6
  2. X.-C. Tang, S. S. Agnihothram, Y. Jiao, J. Stanhope, R. L. Graham, E. C. Peterson, Y. Avnir, A. S. C. Tallarico, J. Sheehan, Q. Zhu, R. S. Baric, W. A. Marasco. Identification of human neutralizing antibodies against MERS-CoV and their role in virus adaptive evolutionProceedings of the National Academy of Sciences, 2014; DOI: 10.1073/pnas.1402074111
  3. Christopher M. Coleman, Ye V. Liu, Haiyan Mu, Justin K. Taylor, Michael Massare, David C. Flyer, Gregory M. Glenn, Gale E. Smith, Matthew B. Frieman. Purified coronavirus spike protein nanoparticles induce coronavirus neutralizing antibodies in miceVaccine, 2014; DOI:10.1016/j.vaccine.2014.04.016

Artículo escrito por:

- quién ha escrito 581 artículos en bioBlogia.

Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

Contactar al autor

Enviar respuesta

advert

bioBlogia

Francisco P. Chávez Ph.D
Departamento de Biología
Facultad de Ciencias
Universidad de Chile
microbioblogia [at] gmail.com
http://about.me/bioBlogia

Subscripción bioBlogia