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Científicos logran por primera vez regenerar un órgano vivo

 

Un equipo de científicos de la Universidad de Edimburgo, ha tenido éxito en la regeneración de un órgano vivo por primera vez. Se trata de la reconstrucción del timo, un órgano en el cuerpo situado al lado del corazón que produce importantes células inmunitarias. El avance podría abrir el camino a nuevas terapias para personas con sistemas inmunes dañados y condiciones genéticas que afectan el desarrollo del timo.

Timo regenerado

El equipo reactivó un mecanismo natural que se cierra con la edad para rejuvenecer el timo en ratones de edad muy avanzada. Después del tratamiento, el órgano regenerado tenía una estructura similar a la que se encuentra en un ratón joven.

A su vez, la función del timo también fue restaurada y los ratones comenzaron a hacer más glóbulos blancos llamados linfocitos T, que son importantes para la lucha contra la infección. Sin embargo, todavía no está claro si se ha mejorado el sistema inmune de los ratones.

El estudio fue dirigido por investigadores del Centro del Consejo de Investigación Médica de Medicina Regenerativa de la Universidad de Edimburgo.

Los investigadores expresaron una proteína producida por las células del timo, llamado FOXN1,  que ayuda a controlar cómo los genes importantes se activan. Al aumentar los niveles de FOXN1, el equipo instruyó a las células madre similares a células para reconstruir el órgano.

Según los autores los resultados sugieren que la orientación de la misma vía en los seres humanos puede mejorar la función del timo y, por tanto, aumentar la inmunidad en pacientes de edad avanzada o aquellas con un sistema inmunitario debilitado. Sin embargo, antes de probar esto en los seres humanos es necesario llevar a cabo más trabajo para asegurarse de que el proceso puede ser muy controlado.

El timo se deteriora con la edad, por lo que las personas mayores suelen ser más susceptibles a las infecciones, como la gripe. Este descubrimiento también podría ofrecer esperanza a los pacientes con síndrome de DiGeorge, una enfermedad genética que causa el timo no se desarrolla adecuadamente.

Uno de los objetivos claves de la medicina regenerativa es el aprovechamiento de los propios mecanismos de reparación del cuerpo y la manipulación de estos de una manera controlada para tratar las enfermedades. Este interesante estudio sugiere que la regeneración de órganos en un mamífero puede ser dirigida por la manipulación de una sola proteína, lo que es probable tener amplias implicaciones para otras áreas de la biología regenerativa.

 

Referencia

N. Bredenkamp, C. S. Nowell, C. C. Blackburn. Regeneration of the aged thymus by a single transcription factorDevelopment, 2014; 141 (8): 1627 DOI:10.1242/dev.103614

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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