Crecerán células madre en el espacio como tratamiento para el derrame cerebral

 

Científicos de la Clínica Mayo creen que las células cultivadas en la Estación Espacial Internacional (ISS) podrían ayudar a los pacientes a recuperarse de un derrame cerebral, y que incluso podría ser posible generar tejidos y órganos humanos en el espacio. Sólo necesitan una oportunidad para demostrar dicha posibilidad.

celulas madre en orbita

Ahora tienen la oportunidad pues el Centro para el Avance de la Ciencia en el espacio (CASIS), una organización sin fines de lucro que promueve la investigación a bordo de la ISS, han otorgado a los científicos una subvención de $ 300,000 USD para enviar células madre humanas en el espacio para ver si crecen más rápidamente que las células madre cultivadas en la Tierra.

El experimento será el primero de la Clínica Mayo llevado a cabo en el espacio y el primero en utilizar estas células madre humanas, que se encuentran en la médula ósea.

Según los científicos en la Tierra, nos enfrentamos a muchos desafíos en tratar de hacer crecer células madre suficientes para tratar a los pacientes. Actualmente toma un mes poder generar suficientes células para algunos pacientes. Un laboratorio clínico en el espacio podría proporcionar la respuesta que todos hemos estado buscando para la medicina regenerativa.

Él quiere específicamente poder expandir la población de células madre que induce la regeneración de las neuronas y los vasos sanguíneos en los pacientes que han sufrido un accidente cerebrovascular hemorrágico, el tipo de accidente cerebrovascular que es causada por coágulos de sangre. Los científicos ya crecen tales células en el laboratorio de la Clínica Mayo con un cultivo de tejido grande y varias incubadoras, pero sólo a un paso de tortuga.

Los experimentos en la Tierra que utilizan la microgravedad han demostrado que las células madre, las células maestras que producen todos los tipos de células de órganos y tejidos, crecen más rápido, en comparación con las células de un cultivo convencional.

Según los autores, si pudiéramos tener un suministro de estas células, se puede tratar casi cualquier condición, y puede volver a generar teóricamente órganos enteros utilizando un andamio.

Actualmente están trabajando con los ingenieros de la Universidad de Colorado que están construyendo el biorreactor celular especializado que viajará a la Estación Espacial dentro de un año para el experimento.

 

Referencia

Mayo Clinic Researcher to Grow Human Cells in Space to Test Treatment for Stroke. http://www.mayoclinic.org/news2013-jax/7821.html

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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