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La flora intestinal estimula la respuesta inmune para luchar contra el cáncer durante la quimioterapia

 

La investigación llevada a cabo por los investigadores franceses ha llevado a un sorprendente descubrimiento sobre la manera en que los tratamientos de quimioterapia en el cáncer actúan de manera más eficaz con la ayuda de la flora intestinal. De hecho, los investigadores han demostrado que la eficacia de una de las moléculas más a utilizadas en la quimioterapia, se basa en buena medida a la capacidad para movilizar ciertas bacterias de la flora intestinal hacia el torrente sanguíneo y los nodos linfáticos. Una vez dentro de los ganglios linfáticos, estas bacterias estimulan las defensas inmunitarias  que luego mejoran la capacidad del cuerpo para combatir el tumor maligno.

bacterias y qumioterapia

La microbiota intestinal se compone de 100.000 millones de bacterias. Es un órgano genuino, ya que las especies de bacterias que lo componen llevan a cabo funciones esenciales para nuestra salud, tales como la eliminación de las sustancias que son extrañas al cuerpo (y potencialmente tóxicas), o mantener a los patógenos que nos contaminan a raya. También aseguran la degradación de los alimentos ingeridos, para una mejor absorción intestinal y el metabolismo óptimo. Estos millones de bacterias colonizan el intestino desde el nacimiento, y desempeñan un papel clave en la maduración de las defensas inmunitarias.

Sin embargo, las especies de bacterias que conforman la microbiota intestinal varían de un individuo a otro, y la presencia o ausencia de uno o de otra especie bacteriana parece influir en la aparición de algunas enfermedades, o por el contrario, puede protegernos de ellas.

En el área del cáncer, este artículo publicado en la revista Science ha aportado pruebas de que la flora intestinal estimula la respuesta inmune de un individuo para luchar contra el cáncer durante la quimioterapia.

La ciclofosfamida es uno de los fármacos más ampliamente utilizados en la quimioterapia. Sin embargo, como cualquier tratamiento tiene efectos secundarios como la inflamación de las mucosas lo que altera el equilibrio normal de la microbiota intestinal. Ciertas bacterias pueden pasar la barrera intestinal y entrar en los nodos del torrente sanguíneo y linfático.

Estas bacterias, una vez en la circulación general del cuerpo, pueden ser considerados perjudiciales, y el cuerpo genera una respuesta inmune.

Curiosamente esta reacción en cadena como efecto secundario del tratamiento en realidad resulta ser muy útil ya que  la respuesta inmune dirigida contra estas bacterias ayuda al paciente a combatir mejor el tumor mediante la estimulación de los mecanismos de defensa inmune.

Más específicamente, la inmunización contra la bacteria provoca el reclutamiento de linfocitos efectores diferentes a los movilizados por la quimioterapia. Su papel consiste en ayudar a los linfocitos anti-tumorales para detener el crecimiento de tumores.

Para verificar estas observaciones en ratones, los investigadores suprimieron todas las bacterias Gram+ de sus microbiota intestinal. Los resultados mostraron que la eficacia de la quimioterapia se redujo. Los investigadores también sugieren que algunos antibióticos utilizados durante la quimioterapia pueden destruir estas bacterias Gram +, y por lo tanto son contrarios a su efecto beneficioso.

Ahora que se han identificado estas bacterias “beneficiosas” que potencian la respuesta inmune antitumoral pronto deberíamos tener éxito en el suministro de pro-o prebióticos, o una dieta específica que nos ayuden durate la quimioterapia para luchar contra el cáncer.

 

Referencia

S. Viaud, F. Saccheri, G. Mignot, T. Yamazaki, R. Daillere, D. Hannani, D. P. Enot, C. Pfirschke, C. Engblom, M. J. Pittet, A. Schlitzer, F. Ginhoux, L. Apetoh, E. Chachaty, P.-L. Woerther, G. Eberl, M. Berard, C. Ecobichon, D. Clermont, C. Bizet, V. Gaboriau-Routhiau, N. Cerf-Bensussan, P. Opolon, N. Yessaad, E. Vivier, B. Ryffel, C. O. Elson, J. Dore, G. Kroemer, P. Lepage, I. G. Boneca, F. Ghiringhelli, L. Zitvogel. The Intestinal Microbiota Modulates the Anticancer Immune Effects of Cyclophosphamide.Science, 2013; 342 (6161): 971 DOI:10.1126/science.1240537

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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