Categoría | Neurociencias

Estudio sugiere que paciente en estado vegetativo es consciente y presta atención

 

 

Según un nuevo estudio un paciente en estado vegetativo, incapaz de moverse o hablar, mostró signos de conciencia atencional, algo que no se había detectado nunca antes. Este paciente era capaz de concentrarse en las palabras señaladas por los experimentadores como objetivos auditivos con tanto éxito como los individuos saludables. Si esta capacidad se puede desarrollar constantemente en ciertos pacientes que están en estado vegetativo, podría abrir la puerta a los dispositivos especializados que en el futuro les permitan interactuar con el mundo exterior.

Pacientes vegetativos

La investigación, realizada por científicos del Medical Research Council Cognition y la Unidad de Ciencias del Cerebro (MRC CBSU) y la Universidad de Cambridge, se publicó en la revista NeuroImage: Clinical.

Para el estudio, los investigadores utilizaron electroencefalografía (EEG), que mide de forma no invasiva la actividad eléctrica en el cuero cabelludo, para poner a prueba a 21 pacientes diagnosticados vegetativos o mínimamente consciente, y a ocho voluntarios sanos. Los participantes escucharon una serie de palabras diferentes cada 1 segundos por 90 segundos a la vez, mientras que les pidió asistir alternativamente a cualquiera de las palabras “sí” o la palabra “no”, cada uno de los cuales apareció el 15% del tiempo. (Algunos ejemplos de las palabras utilizadas incluyen musgo, polilla, gusano y sapo.) Esto se repitió varias veces durante un período de 30 minutos para detectar si los pacientes fueron capaces de asistir a la palabra de destino correcto.

Ellos encontraron que uno de los pacientes en estado vegetativo fue capaz de filtrar la información irrelevante y albergar las palabras relevantes que se les pidió que prestaran atención. Usando imágenes del cerebro (fMRI), los científicos también descubrieron que esta paciente podría seguir órdenes simples de imaginar jugar al tenis. También encontraron que los otros tres pacientes mínimamente conscientes reaccionaron a las palabras nuevas, pero irrelevantes, pero eran incapaces de pagar selectivamente atención a la palabra objetivo.

Estos hallazgos sugieren que algunos pacientes en estado vegetativo o mínimamente conscientes podrían de hecho ser capaz de dirigir la atención a los sonidos del mundo que les rodea.

Según los autores no sólo se encontraron con que el paciente tenía la capacidad de prestar atención, sino también encontraron evidencia independiente de su capacidad de seguir instrucciones, información que podría permitir el desarrollo de nuevas tecnologías en un futuro para ayudar a los pacientes en un estado vegetativo se puedan “comunicar” con el mundo exterior.

 

Referencia

Srivas Chennu, Paola Finoia, Evelyn Kamau, Martin M. Monti, Judith Allanson, John D. Pickard, Adrian M. Owen, Tristan A. Bekinschtein. Dissociable endogenous and exogenous attention in disorders of consciousness.NeuroImage: Clinical, 2013; DOI: 10.1016/j.nicl.2013.10.008

Artículo escrito por:

- quién ha escrito 581 artículos en bioBlogia.

Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

Contactar al autor

Enviar respuesta

advert

bioBlogia

Francisco P. Chávez Ph.D
Departamento de Biología
Facultad de Ciencias
Universidad de Chile
microbioblogia [at] gmail.com
http://about.me/bioBlogia

Subscripción bioBlogia