Categoría | Evolución, Vida extrema

Descubren los fósiles vivos más antiguos de la Tierra

 

La reconstrucción de la aparición por primera vez de la vida durante el período de la historia de la Tierra es un reto. Las rocas sedimentarias más antiguas de la Tierra no sólo son poco comunes, sino también casi siempre alteradas por las actividades hidrotermal y tectónicas. Un nuevo estudio publicado en la revista Astrobiology reveló  los restos bien conservados de un ecosistema complejo en Australia con una secuencia de rocas sedimentarias con cerca de 3,5 mil millones de años de edad. Los fósiles microbianos más antiguos descubiertos hasta hoy.

Fósil microbionao

El distrito de Pilbara en Australia Occidental constituye una de las famosas regiones geológicas que permiten la comprensión de la evolución temprana de la vida. Los montículo tipo depósitos creados por antiguas bacterias fotosintéticas, llamadas estromatolitos, y microfósiles de bacterias han sido descritas por los científicos detalladamente. Sin embargo, un fenómeno llamado estructuras sedimentarias inducidas por microbios (MISS) que antes no se había visto en esta región. Estas estructuras se forman a partir de esteras de material microbiano, las mismas esteras vistas hoy en las aguas estancadas o en las planicies costeras.

Los análisis químicos avanzados apuntan hacia un origen biológico del material. Los fósiles se parecen mucho en la forma y la preservación a otras muestras de rocas MISS, como un ecosistema Noffke de 2,9 mil millones años de edad en África.

Según los autores este trabajo extiende el registro geológico de estas formaciones por casi 300 millones de años. Las comunidades microbianas de formación de esteras complejos probablemente existían hace casi 3,5 millones de años.

El equipo propone que las estructuras sedimentarias surgieron de las interacciones de las películas bacterianas con sedimentos costeros de la región.

Las estructuras dan una señal muy clara de lo que fueron las condiciones antiguas, y lo que las bacterias que componen las biopelículas son capaces de hacer.

Los fósiles MISS se encuentran entre los objetivos de las misiones a Marte que buscan formaciones similares en la superficie de ese planeta. Por lo tanto, los resultados del equipo podrían tener relevancia para el estudio de nuestro Sistema Solar.

 

Referencia

Nora Noffke, Daniel Christian, David Wacey, Robert M. Hazen. Microbially Induced Sedimentary Structures Recording an Ancient Ecosystem in theca.3.48 Billion-Year-Old Dresser Formation, Pilbara, Western Australia.Astrobiology, 2013; 131108054848000 DOI:10.1089/ast.2013.1030

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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