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Las plantas utilizan los azúcares para saber la hora del día

 

Las plantas, como los animales, tienen un “reloj corporal” de  hora 24 horas conocido como el ritmo circadiano. Este reloj biológico da a las plantas una habilidad innata para medir el tiempo, incluso cuando no hay luz. Esta capacidad de mantener el tiempo proporciona una importante ventaja competitiva y es de vital importancia en los procesos biológicos como la floración, la emisión de fragancias y el movimiento de la hoja.

Arabidopsis thaliana2

Científicos de la Universidad de Cambridge están estudiando cómo las plantas son capaces de establecer y mantener el reloj interno. Ellos han encontrado que los azúcares producidos por las plantas son la clave “saber” la hora normal.

Las plantas producen azúcar a través de la fotosíntesis, que es su manera de convertir la energía del sol en una forma química utilizable necesario para el crecimiento y sus funciones.

Los investigadores estudiaron los efectos de estos azúcares de las plantas de semillero mediante el monitoreo del CO2 del aire libre, para inhibir la fotosíntesis, y por el cultivo de plantas modificadas genéticamente y el seguimiento de su biología. Encontraron que la producción de azúcares es esencial para regular los genes claves responsables para lograr el ritmo de 24 horas. Esta nueva investigación ha demostrado que estos azúcares también desempeñan un papel en los ritmos circadianos.

La investigación muestra que la fotosíntesis tiene un profundo efecto sobre la configuración y el mantenimiento de los ritmos circadianos robustos en plantas de Arabidopsis, lo que demuestra un papel fundamental en el metabolismo de la regulación del reloj circadiano.
Referencia

Michael J. Haydon, Olga Mielczarek, Fiona C. Robertson, Katharine E. Hubbard, Alex A. R. Webb. Photosynthetic entrainment of the Arabidopsis thaliana circadian clock.Nature, 2013; DOI: 10.1038/nature12603

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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