Imágenes de resonancia magnética demuestran que la poesía es como música para la mente

 

Mediante una nueva tecnología de imágenes cerebrales los científicos están ayudando a cerrar la brecha entre el arte y la ciencia de la cartografía de las diferentes formas en que el cerebro responde a la poesía y la prosa.

poesia RMN

Científicos de la Universidad de Exeter utilizaron la última tecnología en Resonancia Magnética Funcional (fMRI), que les permite visualizar qué partes del cerebro se activan para procesar diversas actividades.

Nadie había mirado previamente específicamente a las distintas respuestas en el cerebro hacia la poesía y la prosa.

En una investigación publicada en la revista Journal of Consciousness Studies, el equipo encontró que la actividad en una “red de lectura” de las áreas del cerebro que se activan en respuesta a cualquier material escrito. Pero también encontraron que la escritura cargada emocionalmente  despertó más varias de las regiones del cerebro que responden a la música. Estas áreas, sobre todo en el lado derecho del cerebro, se habían mostrado previamente que da lugar a los “escalofríos”, causada por una reacción emocional a la música.

Cuando los voluntarios leyeron uno de sus pasajes favoritos de la poesía, el equipo encontró que las áreas del cerebro asociadas con la memoria se estimularon con más fuerza que las “zonas de lectura”, lo que indica que la lectura de un pasaje favorito es una especie de recogimiento.

En una comparación específica entre la poesía y la prosa, el equipo encontró evidencia de que la poesía activa áreas del cerebro, como la corteza cingulada posterior y el lóbulo temporal medial, que se han relacionado con la introspección.

El estudio fue llevado a cabo en 13 voluntarios y su actividad cerebral fue escaneada y comparada al leer la prosa literal, como un extracto de un manual de instalación de calefacción, pasajes evocadores de las novelas, sonetos fáciles y difíciles, así como una poesía favorita.

Según los autores algunas personas decían que es imposible reconciliar la ciencia y el arte, pero la nueva tecnología de imágenes cerebrales significa que ahora estamos viendo un creciente cuerpo de evidencia sobre cómo el cerebro responde a la experiencia del arte.

 

Referencia

Zeman, Adam; Milton, F.; Smith, A.; Rylance, R. By Heart An fMRI Study of Brain Activation by Poetry and Prose.Journal of Consciousness Studies, 2013; 20 (9-10): 132-158(27) [link]

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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