El eucalipto es capaz de acumular partículas de oro en sus hojas y ramas

 

Científicos han descubierto que los árboles de eucalipto en la región de Australia Occidental Kalgoorlie están preparando partículas de oro de la Tierra a través de su sistema radicular y depositándola sus hojas y ramas. Los hallazgos fueron publicados en la revista Nature Communications.

Eucalipto-oro

Según los autores el eucalipto actúa como una bomba hidráulica, es decir sus raíces se extienden decenas de metros en el suelo y sacan el agua que contiene el oro. Como es probable que el oro sea tóxico para la planta, este es trasladado a las hojas y ramas donde puede ser liberado o derramada en el suelo.

No se embulle ya que el descubrimiento es poco probable pueda iniciar una fiebre del oro como en los viejos tiempos ya que  las “pepitas” son alrededor de un quinto del diámetro de un cabello humano. Sin embargo, podría proporcionar una oportunidad para la exploración mineral del oro, ya que las hojas de los árboles podrían indicar depósitos de mineral de oro enterrados hasta decenas de metros bajo tierra y bajo los sedimentos que son de hasta 60 millones de años. Es decir, las hojas podrían usarse en combinación con otras herramientas como la más rentable y ecológica técnica de exploración mineral.

Mediante el muestreo y el análisis de la vegetación en busca de rastros de minerales, podemos tener una idea de lo que está sucediendo debajo de la superficie, sin la necesidad de perforar. Es una forma más específica de búsqueda de minerales que reduce los costos y el impacto sobre el medio ambiente.

Los árboles de eucalipto son tan comunes que esta técnica podría ser ampliamente aplicada a través de Australia. También se podría utilizar para encontrar otros metales como el zinc y el cobre.

El equipo de investigación fue capaz de localizar y ver el oro en las hojas mediante diversas técnicas físicas. Particularmente el Sincrotrón produce imágenes que muestran el oro, que de otro modo habría sido imposible de rastrear.

Las avanzadas imágenes de rayos X permitieron a los investigadores examinar las hojas y producir imágenes claras de los rastros de oro y otros metales, ubicado dentro de su estructura.

 

Referencia

Melvyn Lintern, Ravi Anand, Chris Ryan, David Paterson.Natural gold particles in Eucalyptus leaves and their relevance to exploration for buried gold depositsNature Communications, 2013; 4 DOI: 10.1038/ncomms3614

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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