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Descubren un fósil de mosquito lleno de sangre

 

Las imágenes icónicas de un mosquito lleno de sangre fosilizado en la película Jurassic Park pensábamos que era ficción. Sin embargo, por primera vez, investigadores han identificado un fósil de un mosquito hembra con rastros de sangre en el abdomen hinchado. Los resultados de un grupo del Museo Nacional de Historia Natural en Washington DC informó el descubrimiento fósil en la revista PNAS.

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Aunque los científicos han encontrado fósiles de supuestos insectos chupadores de sangre, los hábitos de alimentación de las criaturas en su mayoría se han deducido a partir de su anatomía o la presencia de parásitos transmitidas por la sangre en sus entrañas. Sin embargo este particular mosquito fosilizado contiene moléculas que proporcionan una fuerte evidencia de la sangre materna entre los insectos antiguos de hace aproximadamente 46 millones de años.

Según los autores es una suerte encontrar el abdomen de un mosquito lleno de sangre es como un globo a punto de estallar. “Es muy frágil, las posibilidades de que no se habría desintegrado antes de la fosilización eran infinitamente pequeñas”

Curiosamente a diferencia de muchos otros, ll insecto no fue encontrado en un ámbar (como se encuentra regularmente y se muestra en Jurassic Park), sino en los sedimentos de lutita de Montana.

Igual no se hagan ilusiones con la película, después de 46 millones de años, cualquier ADN largo es casi seguro que está completamente degradado, pero otras moléculas sí son capaces de sobrevivir. El equipo mostró que el abdomen del insecto todavía contenía grandes trazas de hierro y la molécula orgánica porfirina, ambos componentes de la hemoglobina, el pigmento que transporta el oxígeno presente en la sangre de vertebrados. Estas moléculas son muy raras y están ausentes en el abdomen de un mosquito macho fosilizado (que no bebe sangre) de la misma edad, que se encontró en el mismo lugar.

Esto demuestra que los detalles de un mosquito chupa sangre pueden estar muy bien conservadas en un medio que no sea de color ámbar. También demuestra que algunos compuestos de porfirina en la sangre de vertebrados pueden sobrevivir en las condiciones adecuadas por millones de años.

Este descubrimiento proporciona un apoyo a las afirmaciones controversiales de Mary Schweitzer, un paleontólogo de la Universidad Estatal de Carolina del Norte en Raleigh, que ha aislado al parecer restos de hemoglobina a partir de huesos de dinosaurios, lo que ha sido largamente debatido en la comunidad científica.

 

Referencia

Dale E. Greenwalt, Yulia S. Goreva, Sandra M. Siljeström, Tim Rose, and Ralph E. Harbach. Hemoglobin-derived porphyrins preserved in a Middle Eocene blood-engorged mosquitoPNAS 2013 : 1310885110v1-201310885.

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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