Categoría | Células Madre

Científicos logran cultivar células madre hepáticas con beneficios regenerativos

 

Por décadas, los científicos de todo el mundo han tratado de regenerar las células hepáticas primarias conocidas como hepatocitos debido a sus numerosas aplicaciones biomédicas así como para el trasplante de pacientes con cirrosis hepática y otras enfermedades crónicas del hígado . Sin embargo, ningún laboratorio en el mundo ha tenido éxito en la identificación y el crecimiento de las células madre del hígado en cultivos de laboratorio, hasta ahora.

Higado in vitro

En el trabajo publicado en la prestigiosa revista Nature, médicos científicos de Oregon, junto con investigadores de Utrecht, en los Países Bajos, describieron un nuevo método a través del cual fueron capaces de crecer infinitamente las células madre de hígado en un plato de cultivo de laboratorio.

Este estudio plantea la esperanza de que las células humanas puedan cultivarse en y convertirse eficazmente en las células hepáticas funcionales.

En el estudio los científicos descubrieron que la expresión de Wnt induce al marcador LGR5 y no sólo marca la producción de células madre en el hígado, sino también define un clase de células madre que se activan cuando el hígado está dañado.

Los científicos fueron capaces de cultivar estas células madre hepáticas de manera exponencial en un plato, un logro nunca antes alcanzado, y luego trasplantarlas en un modelo de ratón especialmente diseñado de la enfermedad hepática, donde continuaron creciendo y mostraron un efecto terapéutico.

En resumen los científicos fueron capaces de expandir masivamente las células del hígado y posteriormente convertirlas en hepatocitos. Según los investigadores en el futuro la terapia celular para las enfermedades hepáticas está por llegar.

Referencia

Meritxell Huch, Craig Dorrell, Sylvia F. Boj, Johan H. van Es, Vivian S. W. Li, Marc van de Wetering, Toshiro Sato, Karien Hamer, Nobuo Sasaki, Milton J. Finegold, Annelise Haft, Robert G. Vries, Markus Grompe, Hans Clevers. In vitro expansion of single Lgr5 liver stem cells induced by Wnt-driven regenerationNature, 2013; 494 (7436): 247 DOI: 10.1038/nature11826

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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