Desarrollan terapia con células madre para reparar el cartílago de las rodillas dañadas

Científicos del Centro Médico de la Universidad de Rush están llevando a cabo el primer estudio clínico en humanos de un medicamento innovador basado en las células madre. Cartistem sirve para reparar el cartílago de la rodilla dañada por el envejecimiento, un trauma o las enfermedades degenerativas como la artrosis.

(c) Fotolia

El Cartistem es fabricado a partir de células madre mesenquimales derivadas de la sangre del cordón umbilical de un donante. La sangre del cordón umbilical es una fuente fácilmente accesible de células madre de alta calidad y se asocia con riesgos mínimos de salud y no conlleva preocupaciones éticas en su extracción y uso.

Las células madre se mezclan con ácido hialurónico, un polímero natural que desempeña un papel importante en la curación de las heridas y es un bloque reconstructor del cartílago articular. Cartistem se administra quirúrgicamente en el área del daño del cartílago tras una cirugía artroscópica como un complemento de la microfractura, una técnica usada comúnmente y utilizada para reparar el cartílago dañado.

Los investigadores evaluarán la seguridad del medicamento, así como su capacidad para regenerar el tejido del cartílago de reparación y reducir el dolor en pacientes con pérdida de cartílago localizado en la rodilla.

El tratamiento de daño en el cartílago puede ser problemático porque el tejido no contiene ni vasos sanguíneos ni nervios por lo que tiene una capacidad limitada para volver a crecer. Varios tratamientos previos para la degeneración del cartílago, tales como la terapia de drogas, la artroscopia y reemplazo de la articulación, arrojaron resultados mixtos y no son capaces de regenerar el tejido dañado.

Encontrar una solución biológica para la regeneración del cartílago en ortopedia es una de las áreas de mayor crecimiento de la investigación y el desarrollo de la medicina regenerativa y particularmente de la medicina deportiva. Muchos deportistas de alto nivel presentan problemas en los cartílagos de las rodillas y un tratamiento como este podría alargar y mejorar notablemente la carrera deportiva de dichos atletas.

 

Referencias

  1. Medipost Co Ltd. Evaluation of Safety and Exploratory Efficacy of CARTISTEM®, a Cell Therapy Product for Articular Cartilage Defects. ClinicalTrials.gov NCT01733186.
  2. Medipost Co Ltd. Study to Compare the Efficacy and Safety of Cartistem® and Microfracture in Patients With Knee Articular Cartilage Injury or Defect. ClinicalTrials.gov NCT011041001.

 

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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