Describen dificultades cognitivas asociadas con la menopausia

 

Los problemas de memoria que muchas mujeres experimentan cuando se acercan y pasan por la menopausia son reales y parecen ser más agudos durante el primer periodo de la post menopausia. Esa es la conclusión de un estudio que aparece en la revista Menopause.

Menopausa

Es conocido que las mujeres que pasan por la transición menopáusica se quejan de dificultades cognitivas, tales como el seguimiento de la información y la lucha con tareas mentales que de otro modo habrían sido de rutina. Este estudio sugiere que estos problemas no sólo existen sino que se hacen más evidentes en las mujeres en el primer año después de su último periodo menstrual.

El estudio siguió a 117 mujeres, que fueron agrupados en categorías basadas en los criterios establecidos por las etapas reproductivas. Los participantes del estudio tomaron una serie de pruebas para evaluar sus habilidades cognitivas, informaron acerca de los síntomas relacionados con la menopausia tales como los acaloramientos, los disturbios del sueño, la depresión y la ansiedad y analizaron una muestra de sangre para determinar los niveles de estradiol (un indicador de los niveles de estrógeno) y hormona estimulante del folículo. Los resultados se analizaron para determinar si había diferencias entre los grupos con respecto al rendimiento cognitivo, y si estas diferencias se debían a síntomas de la menopausia.

El estudio agrupó a los participantes en cuatro etapas: la reproducción tardía, la transición a la menopausia temprana y tardía y post menopausia temprana. El período reproductivo tardío se define cuando las mujeres empiezan a notar sutiles cambios en sus períodos menstruales, como los cambios en la cantidad de flujo o duración, pero todavía tienen ciclos menstruales regulares.

Las mujeres en la fluctuación de fase de transición mayor experiencia en ciclos menstruales – a partir de una diferencia de 7 días o más en la fase temprana de la transición a 60 días o más en la fase posterior. Los niveles hormonales también comienzan a fluctuar significativamente durante este tiempo. Este período de transición puede durar varios años.

Los investigadores también evaluaron las mujeres con post menopausia precoz, definida como el primer año después de que una mujer experimentó su último período menstrual.

Los participantes del estudio fueron evaluados con una batería completa de pruebas para evaluar una variedad de habilidades cognitivas. Estos incluían pruebas de atención y memoria, aprendizaje verbal, las habilidades de motricidad fina y la destreza, y finalmente la “memoria de trabajo” – o la capacidad no sólo de captar y almacenar nueva información, sino también de manipularla.

Estas pruebas son similares a las tareas diarias, tales como mantener la concentración en algo durante un período de tiempo, el aprendizaje de un nuevo número de teléfono, y hacer una lista mental de sus compras y luego recordar temas específicos como lo exige cuando uno pasea por los pasillos de un supermercado.

Los investigadores encontraron que las mujeres en las primeras etapas de la post menopausia eran peor las medidas de aprendizaje verbal, memoria verbal y las habilidades motoras finas comparado con las mujeres en otras etapas. Los investigadores también encontraron que la percepción subjetiva de los síntomas tales como dificultades para dormir, depresión y ansiedad no predijeron problemas de memoria. Tampoco estos problemas podrían estar asociados con cambios específicos en los niveles de las hormonas en la sangre.

Según los autores, estos hallazgos sugieren que las disminuciones cognitivas a través del período de transición son procesos independientes y no una consecuencia de la interrupción del sueño o la depresión. Si bien los niveles absolutos de hormonas no podían relacionarse con la función cognitiva, es posible que las fluctuaciones que ocurren durante este tiempo puedan desempeñar un papel en los problemas de memoria que muchas mujeres experimentan.

Lo más importante del trabajo es que las mujeres necesitan conocer que estos problemas, aunque frustrantes, son normales y, con toda probabilidad, temporales.

 

Referencia

Weber, Miriam; Mapstone, Mark. Memory complaints and memory performance in the menopausal transition. Menopause. 16(4):694-700, July/August 2009. doi: 10.1097/gme.0b013e318196a0c9

Artículo escrito por:

- quién ha escrito 581 artículos en bioBlogia.

Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

Contactar al autor

Enviar respuesta

advert

bioBlogia

Francisco P. Chávez Ph.D
Departamento de Biología
Facultad de Ciencias
Universidad de Chile
microbioblogia [at] gmail.com
http://about.me/bioBlogia

Subscripción bioBlogia