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Mi segundo genoma

 

Muchos que me conocen saben de mi amor por la microbiología y particularmente por el tema de las comunidades microbianas que conviven en diferentes plantas y animales. Eso que algunos llaman el segundo genoma o el microbioma y que cada vez se conoce más de su importancia y función en el cuerpo humano. Como académico de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Chile tanto en el pregrado como en el postgrado doy clases sobre el microbioma (el conjunto de microorganismos que habitan en una especie aninal o vegetal) y de su papel desde los líquenes y corales hasta los seres humanos. Ahora y gracias a una iniciativa de ciencia ciudadana denominada ubiome (http://ubiome.org) podré contar con la información completa de mi segundo genoma.

Los científicos han descubierto recientemente un nuevo órgano importante del cuerpo humano. Aunque parezca increíble, este órgano no está compuesto de células humanas sino de microorganismos (microbioma). De hecho, en nuestro cuerpo las células microbianas superan a las humanas en una relación 10 a 1.

En este otro mundo dentro de nuestro cuerpo hay miles de especies, billones y trillones de pequeños organismos. Apenas sabemos quiénes son, ni mucho menos lo que están haciendo, o lo más importante, cómo afectan a nuestra salud.

Al unirme a la iniciativa uBiome, podré explorar mi propio microbioma y participar en un emocionante descubrimiento científico para desbloquear este misterio de los microorganismos que habitan en nuestro cuerpo. Para que este proyecto funcione es necesario la participación ciudadana para recolectar las muestras y un poco de dinero.

El NIH gastó $ 173 millones de dólares en secuenciar 242 microbiomas. Con la nueva tecnología de uBiome es posible secuenciar más de 600 muestras por sólo $ 50.000. Con este gran número de personas involucradas se podrá estudiar cómo el microbioma está implicado en las enfermedades comunes no resueltas, como la diabetes, la depresión y la hipertensión.

El microbioma puede ser tan importante para la salud humana como el genoma humano, pero a diferencia del genoma, usted puede cambiar su microbioma. Debido a este potencial increíble, la comprensión del microbioma se ha convertido en una de las investigaciones científicas microbiológicas más importantes de nuestro tiempo. ¿Qué son y que hacen todos estos microorganismos y cómo afectan a nuestra salud?

Recién ahora estamos empezando a aprender los efectos que el microbioma tiene sobre nosotros, pero una cosa es muy clara: es muy importante para la salud humana. Algunas especies ayudan a digerir los alimentos; sintetizar algunas vitaminas y otros son capaces de guiar el sistema inmunológico. Más de un tercio de las moléculas bioactivas en la sangre son producidos por microorganismos. Y sabemos que estos compuestos pueden y tienen el potencial de afectar los aspectos de nuestro metabolismo y el comportamiento.

Una vez que hayan secuenciado mis muestras (piel, nasal, bucal, genital y estomacal), el equipo analizará los resultados para explorar cómo el microbioma influye en la salud humana y las enfermedades. También podré comparar los resultados de mi microbioma con el del resto de los participantes del proyecto. Y por último, los resultados se publicarán en una revista científica para que el mundo puede beneficiarse de esta investigación.

Además de mis propios datos personales del microbioma, y teniendo en cuenta que los científicos ya han hecho importantes descubrimientos acerca de cómo la composición del microbioma se relaciona con enfermedades como la obesidad, la caries dental y la sinusitis crónica, la secuencia de mi microbioma nos ayudará a profundizar en estos y otros temas relacionados con la salud humana.

Tan pronto tenga los datos de mi segundo genoma los publicaré y los compartiré con Uds. en el blog. Un buen ejemplo de cómo unidos los ciudadanos en una causa, podemos hacer ciencia juntos.

Referencia

uBiome: Sequencing your microbiome. http://www.indiegogo.com/ubiome/

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
Departamento de Biología
Facultad de Ciencias
Universidad de Chile
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