Cuando hay poca agua las plantas forman alianzas con los microorganismos del suelo para crecer

 

Cuando hay poca agua disponible para las plantas para crecer, sus raíces forman alianzas con los microorganismos del suelo que la ayudan a promover el crecimiento de las plantas. Esto según una investigación publicada por colegas de la Universidad de Milán en la revista de acceso abierto PLoS ONE.

Es conocido que las relaciones simbióticas entre las plantas y comunidades microbianas del suelo son críticas para la salud de las plantas. Aunque los efectos de la sequía en las plantas son bien conocidos, se sabe poco acerca de cómo la falta de agua afecta a las bacterias alrededor de las raíces.

En este estudio, los investigadores cultivaron plantas de pimiento en condiciones de agua limitada y se analizaron las especies de bacterias alrededor de las raíces de las plantas. Ellos encontraron que el estrés por sequía enriqueció las comunidades microbianas con bacterias capaces de aumentar la fotosíntesis de las plantas y la producción de biomasa de hasta un 40% en condiciones limitadas de agua.

Según los autores los resultados destacan que las plantas completamente funcionales no pueden ser consideradas organismos individuales más, sino más bien un meta-organismos que incluye a la planta y su microbioma. Esto promueve las funciones esenciales como la resistencia al estrés hídrico. La promoción de la resistencia a la sequía por bacterias puede tener importantes aplicaciones, por ejemplo, en la retención de los altos rendimientos de las plantas, incluso en presencia de una menor irrigación.

 

Referencia

Ramona Marasco, Eleonora Rolli, Besma Ettoumi, Gianpiero Vigani, Francesca Mapelli, Sara Borin, Ayman F. Abou-Hadid, Usama A. El-Behairy, Claudia Sorlini, Ameur Cherif, Graziano Zocchi, Daniele Daffonchio. A Drought Resistance-Promoting Microbiome Is Selected by Root System under Desert FarmingPLoS ONE, 2012; 7 (10): e48479 DOI: 10.1371/journal.pone.0048479

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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