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La exposición en edades tempranas a los antibióticos tiene un impacto en el desarrollo y la obesidad

 

Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York han hecho un nuevo descubrimiento que podría tener amplias implicaciones clínicas que pueden abarcar desde el metabolismo de los nutrientes a la obesidad en los niños.

Desde la década de 1950, los antibióticos en dosis baja han sido ampliamente utilizados como promotores del crecimiento en la industria de producción de carne. Durante décadas, los productores ganaderos han utilizado la terapia con antibióticos subterapéuticos (STAT), no para combatir la infección o la enfermedades bacterianas, sino para aumentar la ganancia de peso en los bovinos, porcinos, ovinos, pollos y pavos, entre otros animales de granja.

Los autores del trabajo publicado en la revista Nature propusieron para revelar cómo los antibióticos actúan sobre el cuerpo para crear este efecto, la hipótesis de que dosis bajas de las drogas pueden alterar la composición y la función de las bacterias en el intestino (microbioma). En el estudio confirmaron la teoría sobre el microbioma intestinal, el término utilizado para referirse a la comunidad de bacterias que vive en el estómago, y plantea nuevas preguntas sobre cómo puede afectar en el metabolismo y las enfermedades en los humanos.

Los investigadores administraron a los ratones normales antibióticos en bajas dosis (STAT) y observaron que los ratones que recibieron antibióticos tuvieron un aumento de la masa grasa y el porcentaje de grasa corporal. Después de seis semanas, los ratones que recibieron antibióticos había ganado aproximadamente 10 a 15 por ciento en masa más de grasa que los ratones controles sin antibióticos. Los investigadores también observaron que la densidad ósea aumentó significativamente en los ratones STAT en el desarrollo temprano y que las hormonas particulares relacionados con el metabolismo se vieron afectados por la exposición a antibióticos los antibióticos.

En resumen, mediante el uso de antibióticos se puede manipular a la población de bacterias y alterar la forma en que metabolizan ciertos nutrientes y al final afectar la composición corporal y el desarrollo en los ratones jóvenes, cambiando su microbioma intestinal a través de esta exposición.

Con una mejor comprensión de las interacciones entre el microbioma y los anfitriones y cómo estas interacciones pueden ser manipulados, los científicos creen que el hallazgo tiene el potencial de afectar a una amplia gama de condiciones que van desde la obesidad infantil hasta el síndrome metabólico en los adultos.

Si bien el descubrimiento de los antibióticos en el siglo 20 y su uso extensivo después de la Segunda Guerra Mundial, con importantes beneficios para la salud pública, el uso de estos agentes antibacterianos se ha incrementado dramáticamente en los años posteriores. Sin embargo, existe una preocupación creciente de que la exposición a los antibióticos pueden tener consecuencias a largo plazo, lo que ha provocado un aumento de las investigaciones recientes en los efectos de los antibióticos sobre el desarrollo.

Este trabajo muestra la importancia del microbioma en los primeros años de vida en condiciones como la obesidad. El aumento de la obesidad en todo el mundo es coincidente con el uso generalizado de los antibióticos, y nuestros estudios proporcionan un vínculo experimental. Es posible que la exposición temprana de los niños a los antibióticos resulte en una condición de obesidad más tarde en la vida.

Aunque se necesita más investigación para confirmar esta teoría, lo cierto es que la manipulación de la microbiota intestinal podría tener implicaciones para otras enfermedades afectadas por las funciones de las bacterias en el intestino. Seguimos aprendiendo del impacto de los alcances del microbioma y su función en los organismos vivos.

Referencia

Ilseung Cho, Shingo Yamanishi, Laura Cox, Barbara A. Methé, Jiri Zavadil, Kelvin Li, Zhan Gao, Douglas Mahana, Kartik Raju, Isabel Teitler, Huilin Li, Alexander V. Alekseyenko, Martin J. Blaser. Antibiotics in early life alter the murine colonic microbiome and adiposity.Nature, 2012; DOI: 10.1038/nature11400

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    Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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    Francisco P. Chávez Ph.D
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