Categoría | Células Madre

Mientras más joven mejor

 

Las células madre recogidas de donantes más jóvenes son más eficaces para el trasplante y la medicina regenerativa que los de las personas mayores. Esa es la conclusión de un editorial publicado en la revista The Scientist y que resume varios hallazgos relacionados con este tema.

La discusión sobre el uso de las células madre como terapias médicas se han convertido en algo habitual en estos días. Millones ya han recogido y almacenado las células madre en bancos de datos genéticos para su potencial uso potencial en el futuro, y decenas de miles de pacientes han recibido trasplantes de células madre o infusiones para el tratamiento del cáncer o varias terapias experimentales en medicina regenerativa.

Se estima que la probabilidad de que un miembro de su familia que necesita un trasplante de células madre para tratar un cáncer a los 70 años, utilizando sus propias células o de otra persona, es de 1 en 217. Y las probabilidades del uso en medicina regenerativa pueden ser aún mayor.

Pero a menudo se pasa por alto los factores comunes que pueden perjudicar la utilidad de estas células madre. Dos de estos factores son la edad y la salud de las células madre del donante. La mayoría de las células madre terapéuticas se derivan de familiares o donantes no emparentados, y a menudo es difícil encontrar donantes adecuadamente pareados.

Como resultado, los criterios de selección de partida son muy bajos. En caso que el donante esté libre de de enfermedades infecciosas, se presta poca atención a la edad de las células madre o de la salud del donante de células madre. Pero cada vez más se están acumulando pruebas de que estos dos factores pueden afectar significativamente el potencial terapéutico de las células madre.

En cuanto a uso de células madre en el trasplante hematopoyético, se ha demostrado que los niños trasplantados con células madre del cordón derivadas de sangre del cordón umbilical tenían telómeros significativamente más largos en células aisladas de la sangre que los niños comparables transplantados con células madre adultas. Estos telómeros más largos hace que los receptores de trasplantes de células madre jóvenes serían menos propensos a someterse a un envejecimiento prematuro celular que los que recibieron las células más viejas, lo que sería especialmente importante en los pacientes pediátricos que pueden vivir durante décadas después del trasplante.

Para la investigación en el campo de la medicina regenerativa, muchos están utilizando las células madre mesenquimales (MSC). Numerosos estudios han indicado que las MSC aisladas de donantes de más edad, así como de los pacientes con condiciones de enfermedad crónica, no son ni tan prevalente (en términos del número de células en la muestra), ni tan potente como las aisladas de donantes sanos más jóvenes.

Por otra parte las células madre mesenquimales recogidas de los donantes mayores o afligidos con alguna enfermedad parecen 1) ser menos capaces de diferenciarse en diferentes tipos de células necesarios para la ingeniería de los tejidos, 2) tener una reducida capacidad para proliferar y expandir a los números de células que permitan múltiples tratamientos, y 3) son más propensas a morir durante el cultivo a ser utilizado en el trasnplante. As que no es de extrañar que hay evidencia de que la edad de los donantes y su estado de salud afectan negativamente la utilidad clínica y el éxito de los resultados clínicos.

El cordón umbilical es una de las fuentes más jóvenes de células madre disponibles y muestran un gran potencial para una variedad de aplicaciones en medicina regenerativa. Una calidad particularmente notable es su capacidad proliferativa, con estudios que muestran que las células madre de dicho tejido puede ser ampliadas a lo largo de 300 veces en cultivo, un 30 por ciento más que las células madre adultas cosechada de los adultos jóvenes. Estas células también son receptivos a la manipulación genética, lo que indica que pueden ser particularmente adecuados para aplicaciones que implican terapia génica. Las células madre del cordon umbilical también han demostrado la capacidad de diferenciación a otras células fuera del linaje mesenquimal, tales como miocitos (células musculares) y neuronas, tanto in vitro como en experimentos en animales in vivo, mientras que las MSC de adultos parecen perder esta capacidad de diferenciarse a medida que envejecen.

Tal evidencia de que la disminución de la calidad de las células madre con la edad del donante es de preocupación cuando se utiliza células madre adultas para las terapias basadas en células. La capacidad de las células madre para responder a la lesión y la enfermedad puede estar comprometida durante el envejecimiento y podría contribuir a la reparación del tejido inferior.

Un reciente ejemplo de la importancia de la edad de las células madre provienen de un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Texas en Arlington que encontró que el envejecimiento de los ratones hembra con células madre trasplantadas de donantes jóvenes tuvieron tiempos de vida prolongado (entre un 15 y un 20 por ciento). En contraste, las MSC aisladas de los animales donantes mayores no prolongaba la duración de la vida en absoluto, mostrando una capacidad significativamente menor para diferenciarse en hueso, las células grasas, tejido nervioso y muscular en comparación con las células madre de animales más jóvenes.

En conclusión parece las células madre, al igual que el resto de nuestro cuerpo, sufren con los estragos del tiempo. Las células madre recolectadas de personas jóvenes y sanas están demostrando ser más exitosas que las células tomadas de donantes mayores de edad o menos saludable.

Esto apunta directamente a la importancia de la conservación de las células madre del cordón umbilical y la sangre del cordón umbilical para uso potencial en el futuro, ya que según este estudio, mientras más jóvenes y sanas las célula madre, mejor para su consideración al trasplantarlas.

Referencia

Shuanhu Zhou, Joel S. Greenberger, Michael W. Epperly, Julie P. Goff, Carolyn Adler, Meryl S. LeBoff, Julie Glowacki. Age-Related Intrinsic Changes in Human Bone Marrow-Derived Mesenchymal Stem Cells and Their Differentiation to Osteoblasts. Aging Cell. 2008, doi:  10.1111/j.1474-9726.2008.00377.x.

Jinhui Shen, Yi-Ting Tsai, Nancy M. DiMarco, Michael A. Long, Xiankai Sun, Liping Tang. Transplantation of mesenchymal stem cells from young donors delays aging in mice. Scientific Reports 1, Article number: 67 doi:10.1038/srep00067.

Brian L. Pipes, Tom Tsang, Shu-Xin Peng, Roger Fiederlein, Michael Graham, David T. Harris. Telomere length changes after umbilical cord blood transplant. Transfusion, 2006, DOI: 10.1111/j.1537-2995.2006.00839.x

 

 

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    Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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