Categoría | Nanotecnología

Científicos logran impresiones de imágenes en color a 100.000 dpi

 

Los investigadores del Instituto de Investigación de Materiales e Ingeniería (IMRE) han desarrollado un método innovador para la creación de imágenes con todo el espectro de colores a una resolución de 100.000 puntos por pulgada (dpi). Esto lo lograron mediante el uso de metales atados a estructuras de tamaño nanométrico y sin la necesidad de tintas o colorantes.

Para que tengamos una idea comparativa con las actuales impresoras industriales, tales como impresoras de inyección de tinta y LaserJet, sólo se puede alcanzar hasta los 10.000 dpi.

Este avance permitirá potencialmente revolucionar la forma en que las imágenes se imprimen y se desarrollará posteriormente tanto para su uso en impresiones de alta resolución así como en el almacenamiento de datos de alta densidad óptica.

La inspiración para la investigación se deriva de los vidrios de colores, que tradicionalmente se preparan mezclando pequeños fragmentos de metal en el cristal. Los investigadores encontraron que las nanopartículas de metal logran el mismo efecto y mediante un concepto similar con la ayuda de herramientas de nanotecnología modernos modelaron nanoestructuras metálicas y diseñaron superficies para reflejar la luz y conseguir las imágenes en color.

La resolución de las imágenes en color impresas en gran medida depende del tamaño y el espaciamiento entre cada uno de los nanopuntos de color. Es decir, cuanto más cerca los puntos están mayor será la resolución de la imagen. Con la capacidad de colocar con precisión los puntos de colores muy pequeños fueron capaces de lograr la más alta resolución teórica de impresión en colores, es decir 100.000 dpi.

Las simulaciones con computadores fueron vitales para la comprensión de cómo las estructuras dieron lugar a esos ricos colores. Este conocimiento se está utilizando actualmente para predecir el comportamiento de las matrices de nanoestructuras más complicadas.

Referencia

Karthik Kumar, Huigao Duan, Ravi S. Hegde, Samuel C. W. Koh, Jennifer N. Wei, Joel K. W. Yang. Printing colour at the optical diffraction limitNature Nanotechnology, 2012; DOI: 10.1038/NNANO.2012.128

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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