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Cepa de Escherichia coli es ligada al cáncer colorectal en ratones

 

Los científicos han identificado una cepa bacteriana de Escherichia coli que puede estimular el desarrollo del cáncer de colon en un modelo de ratones con enfermedades inflamatorias.

 

El equipo había demostrado previamente que las personas con cáncer de colon y con enfermedades inflamatorias del intestino, como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, tienen un alto número de bacterias “pegajosas” de E. coli en el colon.

El equipo ha encontrado ahora que estas bacterias de E. coli son más propensas a ser adquiridas en ratones que padecen de inflamación intestinal y también se encuentran más comúnmente en el colon de pacientes humanos que tienen la enfermedad inflamatoria intestinal y cáncer de colon que en aquellos que no tienen estas condiciones.

Aproximadamente dos tercios de los pacientes con cáncer de colon llevan esta E. coli en comparación con uno de cada cinco con un colon saludable.

La investigación mostró que los ratones con colitis cambian su microbioma intestinal, es decir, el conjunto de bacterias que residen en el intestino. Este cambio hace que los ratones sean más propensos a portar estas cepas de E. coli que inducen cáncer colorectal.

Curiosamente demostraron que a pesar de que otras cepas bacterianas como Enterococcus fecalis son capaces de inducir inflamación intestinal solo esta variante de E. coli (NC101) induce cáncer en el modelo de ratones propensos a tener inflamación intestinal.

Luego y en estudio con animales gonotobióticos (libres de bacterias) demostraron que mutantes de la bacteria E. coli NC101 que no contenían el gen policétido sintasa (pks), aunque eran capaces de producir inflamación intestinal no inducían la aparición de tumores cancerígenos.

El marcado aumento de la presencia de estas bacterias en el colon, no sólo en pacientes con enfermedad inflamatoria intestinal, sino también en pacientes con cáncer de colon que no tienen la enfermedad inflamatoria intestinal, sugiere que el daño causado al ADN, como resultado de la toxina que el gene pks produce, puede favorecer la aparición de cáncer de colon.

La investigación sugiere que esta cepa de E. coli tiene una participación mucho más amplia en el desarrollo de cáncer de colon de lo que se pensaba anteriormente. Ahora y a partir de estos hallazgos es importante entender por qué este tipo de bacteria, que contiene los genes pks, están presente en algunas personas y en otras no.

Referencia

Janelle C. Arthur, Ernesto Perez-Chanona, Marcus Mühlbauer, Sarah Tomkovich, Joshua M. Uronis, Ting-Jia Fan, Barry J. Campbell, Turki Abujamel, Belgin Dogan, Arlin B. Rogers, Jonathan M. Rhodes, Alain Stintzi, Kenneth W. Simpson, Jonathan J. Hansen, Temitope O. Keku, Anthony A. Fodor, and Christian Jobin. Intestinal Inflammation Targets Cancer-Inducing Activity of the MicrobiotaScience, 16 August 2012 DOI:10.1126/science.1224820

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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