Revierten la diabetes en ratones mediante el uso de células madre humanas

 

Científicos de la Universidad de British Columbia han logrado invertir la tendencia de diabetes en los ratones utilizando células madre. El artículo publicado en la revista Diabetes allana el camino para un tratamiento efectivo de esta enfermedad que afecta a casi uno de cada cuatro personas en muchos países desarrollados y en vías de desarrollo.

La investigación es la primera en mostrar que los trasplantes de células madre humanas puede restaurar con éxito la producción de insulina y revertir la diabetes en los ratones. Fundamentalmente, se vuelve a recrear el “circuito de retroalimentación” que permite a los niveles de insulina subir o bajar de forma automática sobre la base de los niveles de glucosa en la sangre.

Después del trasplante de células madre, los ratones diabéticos fueron destetados de la insulina, un procedimiento diseñado para imitar las condiciones clínicas humanas. Pasados tres a cuatro meses más tarde, los ratones fueron capaces de mantener los niveles saludables de azúcar en la sangre, aun cuando eran alimentados con grandes cantidades de azúcar. Las células trasplantadas retiradas de los ratones después de varios meses tenía todas las marcas de las células normales pancreáticas productoras de insulina.

Los estudios se realizaron en ratones diabéticos que carecían de un sistema inmune que funcione adecuadamente que de otro modo habría rechazado las células humanas.

Según los autores ahora es necesario poder descubrir una forma adecuada de proteger las células del ataque inmunológico de modo que el trasplante en última instancia, se puede realizar en ausencia de cualquier inmunosupresión.

Aunque los trasplantes experimentales de las células pancreáticas sanas procedentes de donantes humanos ha demostrado ser eficaz, el tratamiento está severamente limitado por la disponibilidad de los donantes.

Referencia

Alireza Rezania, Jennifer E. Bruin, Michael J. Riedel, Majid Mojibian, Ali Asadi, Jean Xu, Rebecca Gauvin, Kavitha Narayan, Francis Karanu, John J. O’Neil, Ziliang Ao, Garth L. Warnock, and Timothy J. Kieffer. Maturation of Human Embryonic Stem Cell–Derived Pancreatic Progenitors into Functional Islets Capable of Treating Pre-existing Diabetes in MiceDiabetes, June 27, 2012 DOI:10.2337/db11-1711

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    Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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