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Revelan papel protector de la microbiota de la piel

 

Un equipo de investigadores de los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos ha encontrado que las bacterias que normalmente viven en la piel de los ratones los ayudan a proteger el cuerpo contra las infecciones.

Como el mayor órgano del cuerpo, la piel representa un importante sitio de interacción con los microbios del medio ambiente. Aunque las células inmunes de la piel nos protegen contra organismos nocivos, hasta ahora, no se ha sabido si las millones de bacterias comensales de origen natural en la piel, conocida como la microbiota de la piel, también tienen un papel beneficioso.

Mediante el uso de modelos en ratones, el equipo observó que los microorganismos comensales contribuyen a la inmunidad protectora mediante la interacción con las células inmunes de la piel. Los hallazgos fueron en línea por la revista Science.

Los investigadores colonizaron la epidermis de ratones libres de gérmenes (ratones criados sin microbios) con una bacteria comensal de la piel humana (Staphylococcus epidermidis). El equipo observó que la colonización de los ratones con este una especie de bacteria activó una célula inmune de la piel del ratón para producir una molécula de señalización celular necesaria para proteger los ratones contra los microbios dañinos.

Los investigadores posteriormente infectaron tanto ratones colonizados como ratones libres de gérmenes con un parásito. Los ratones que no fueron colonizados con la bacteria no montaron una respuesta inmune efectiva contra el parásito, los ratones que fueron colonizados con la bacteria comensal humana, sí lo hicieron.

En experimentos separados, el equipo trató de determinar si la presencia o ausencia de las bacterias comensales juegan un papel en la inmunidad de la piel.

Observaron que la adición o eliminación de las bacterias beneficiosas en el intestino no afecta a la respuesta inmune en la piel. Estos hallazgos indican que la flora se encuentran en diferentes tejidos – la piel, el intestino, el pulmón – tienen un papel único en cada sitio y ayudan a mantener una buena salud requiere la presencia de varios conjuntos de estas comunidades comensales.

Este estudio proporciona nuevos conocimientos sobre la función protectora de las bacterias comensales de la piel y demuestra que la salud de la piel se basa en la interacción de los microorganismos comensales y las células inmunes.

Se necesita más investigación para determinar si los trastornos de la piel como el eccema y la psoriasis puede ser causadas o agravadas por un desequilibrio de los microorganismos comensales de la piel y los microbios potencialmente dañinos que influyen en la piel y sus células inmunes.

Cómo les digo siempre a mis estudiantes. No utilicen nunca jabones antimicrobianos.

Referencia

S Naik et al. Compartmentalized control of skin immunity by resident commensalsScience, 2012 DOI:10.1126/science.1225152

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    Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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    Francisco P. Chávez Ph.D
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