Nuevas opciones terapéuticas con neuronas obtenidas de células madre del cordón umbilical

 

Por más de 20 años, los médicos han estado utilizando las células madre de la sangre que quedan en la placenta y el cordón umbilical después del parto para tratar una variedad de enfermedades, desde el cáncer y los trastornos del sistema inmune hasta las enfermedades metabólicas.

Científicos españoles y estadounidenses han encontrado una forma nueva, expresando una sola proteína, para convertir las células madre del cordón umbilical (CB) en neuronas funcionales. Estas nuevas células neuronales pueden resultar útiles para el tratamiento de una amplia gama de condiciones neurológicas, incluyendo la apoplejía, las lesiones cerebrales traumáticas y de la médula espinal.

Los investigadores demostraron que estas células CB, que provienen del mesodermo, la capa media de las células germinales embrionarias, se pueden activar y convertir en las células ectodérmicas de la capa externa de la cual se forman el cerebro, las células de la médula y los nervios.

Este estudio demuestra por primera vez la conversión directa de una población pura de células humanas de la sangre del cordón umbilical en células de linaje neuronal por la expresión forzada de un solo factor de transcripción. El estudio fue publicado el 16 de julio en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS).

A diferencia de estudios anteriores, en los que múltiples factores de transcripción fueron necesarias para convertir las células de la piel en neuronas, este método sólo requiere un factor de transcripción para convertir células madre en neuronas funcionales.

Los investigadores utilizaron un retrovirus para introducir Sox2, un factor de transcripción que actúa como un interruptor en el desarrollo neuronal en las células madre CB. Después de cultivarlas en el laboratorio, descubrieron que las colonias de células expresaban marcadores neuronales.

Usando una variedad de pruebas determinaron que las nuevas células neuronales podrían transmitir los impulsos eléctricos, lo que indica que las células eran neuronas maduras y funcionales. Además, transfirieron las células neuronales obtenidas en el cerebro de un ratón y descubrieron que se integraban en la red neuronal del ratón y eran capaces de transmitir señales eléctricas como las neuronas funcionales maduras.

En un futuro estas células podrían utilizarse en diversas enfermedades neurológicas como el autismo, la esquizofrenia, el Parkinson o la enfermedad de Alzheimer.

Las células de sangre del cordón umbilical, ofrecen una serie de ventajas sobre otros tipos de células madre. En primer lugar ya que no son células madre embrionarias y por lo tanto no son tan controvertidas. Son más plásticas y flexibles que las células madre adultas procedentes de fuentes como la médula ósea y finalmente son más fáciles de convertir en linajes de células específicas.

La recolección de las células del cordón umbilical es un método seguro e indoloro y no representa ningún riesgo para el donante, y se pueden almacenar en bancos de sangre para su uso posterior.

Referencia

Alessandra Giorgetti, Maria C. N. Marchetto, Mo Li, Diana Yu, Raffaella Fazzina, Yangling Mu, Antonio Adamo, Ida Paramonov, Julio Castaño Cardoso, Montserrat Barragan Monasterio, Cedric Bardy, Riccardo Cassiani-Ingoni, Guang-Hui Liu, Fred H. Gage, and Juan Carlos Izpisua Belmonte. Cord blood-derived neuronal cells by ectopic expression of Sox2 and c-Myc. PNAS 2012, 2012, doi:10.1073/pnas.1209523109.

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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