Desarrollan nuevo modelo de la enfermedad de Alzheimer gracias al uso de células madre

 

Un equipo de científicos de la Fundación New York Stem Cell (NYSCF) ha desarrollado el primer modelo celular de la enfermedad de Alzheimer. Esto lo lograron mediante la reprogramación de las células de la piel de los pacientes con Alzheimer para luego convertirlas en células del cerebro que son las afectadas en la enfermedad de Alzheimer.

Esto permitirá a los investigadores trabajar directamente con las células vivas del cerebro de las personas que sufren de Alzheimer, algo hasta ahora que no había sido posible. El trabajo fue presentado en la Conferencia de la Asociación Internacional de Alzheimer (CIAC) que se celebró en Vancouver.

El equipo reprogramó las muestras de piel de células extraídas de doce pacientes con diagnóstico temprano de Alzheimer y de individuos sanos y genéticamente relacionadas en células madre pluripotentes inducidas (iPS). Estas células madre reprogramadas pueden diferenciarse en cualquier tipo de célula.

El equipo de científicos utilizó estas células para crear neuronas colinérgicas del cerebro anterior basal, es decir, las células cerebrales que se ven afectadas en el Alzheimer. Estas células recapitularon las características y funciones a nivel celular de los pacientes que sufren de Alzheimer, una enfermedad devastadora que afecta a millones de personas en el mundo, pero para la que actualmente no existe ningún tratamiento eficaz.

Este descubrimiento será una herramienta fundamental en el proceso de descubrimiento de nuevos fármacos, ya que  los potenciales medicamentos podrían ser probados directamente en estas células.

Aunque la investigación en animales ha proporcionado información valiosa, los ratones y otros modelos animales no reflejan adecuadamente las características de la enfermedad que estamos tratando de curar. A medida que trabajamos para encontrar nuevos fármacos y tratamientos las investigaciones deben centrarse en los enfermos reales de la enfermedad de Alzheimer.

Este modelo basado en células madre ya ha dado lugar a importantes hallazgos. Los resultados preliminares de esta investigación demostró diferencias en la función celular en los pacientes con Alzheimer. En concreto y a diferencia de los pacientes sanos, las neuronas de Alzheimer producen más de la forma tóxica del beta amiloide, es decir, el fragmento de la proteína que forma las de placas amiloides.

La tecnología de células madre reprogramadas, junto con la secuenciación del genoma completo, nos proporcionarán la mejor oportunidad de desentrañar las causas de las formas más comunes de la enfermedad de Alzheimer.

Referencia

Andrew Sproul, Samson Jacob, Michael Nestor, Serene Keilani, Ying Jean, Dave Kahler, Ismael Santa-Maria, John Steele, John Crary, Carol Troy, Sam Gandy, Scott Noggle. Development of an Induced Pluripotent Stem Cell (iPSC) Alzheimer’s Disease Model Using PSEN1 Mutant Fibroblasts. http://www.nyscf.org/pdfs/NYSCF_PR_Alzheimers2.pdf

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    Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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