Abren nueva esperanza para restaurar la visión con la ayuda de células madre

Las células madre humanas derivadas de forma espontánea pueden formar el tejido que se desarrolla en la parte del ojo que nos permite ver, según un estudio publicado por Cell Press en la edición del 5 º aniversario de la revista Cell Stem Cell. El trasplante de este tejido en 3D podría en el futuro ayudar a ver con claridad a los pacientes con discapacidad visual.

Según los autores este hallazgo constituye es un hito importante para una nueva era en la medicina regenerativa ya que el enfoque abre una nueva vía para el uso de células madre derivadas humanas para la regeneración de tejidos complejos, así como para otros estudios médicos relacionados con la patogénesis y el descubrimiento de nuevos fármacos.

Durante el desarrollo, el tejido sensible a la luz que recubre la parte posterior del ojo, llamada retina, forma una estructura conocida como la copa óptica. En el nuevo estudio, esta estructura se formó espontáneamente a partir de células madre embrionarias humanas (hESCs). Las células derivadas de embriones humanos son capaces de transformarse en una variedad de tejidos gracias a los métodos de cultivo de células optimizadas por los científicos japoneses.

Las células derivadas se formaron correctamente las dos capas de la copa óptica en 3D, incluyendo una capa que contiene un gran número de células que responden a la luz llamadas fotorreceptores. Debido a la degeneración retiniana principalmente como resultado del daño a estas células, el tejido hESC derivado del trasplante podría ser un material ideal para el reemplazo.

Más allá de las implicaciones clínicas, el estudio probablemente acelerará la adquisición de conocimientos en el campo de la biología del desarrollo. Por ejemplo, las hESC derivadas de copa óptica son mucho más grande que las obtenidas con anterioridad a partir de las células madre embrionarias derivadas de ratón, lo que sugiere que estas células contienen características propias de cada especie con las instrucciones para la construcción de esta estructura ocular.

Referencia

Tokushige Nakano, Satoshi Ando, Nozomu Takata, Masako Kawada, Keiko Muguruma, Kiyotoshi Sekiguchi, Koichi Saito, Shigenobu Yonemura, Mototsugu Eiraku, Yoshiki Sasai. Self-Formation of Optic Cups and Storable Stratified Neural Retina from Human ESCsCell Stem Cell, 14 June 2012, Vol. 10, Issue 6, pp. 771-785.

 

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    Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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