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Revelan los cambios del catálogo microbiano vaginal

 

Cuando el microbioma de la vagina se sale de control puede causar una condición incómoda y a menudo crónica conocida como la vaginosis bacteriana. Esta  y otras enfermedades se asocian con complicaciones en el embarazo como el parto prematuro, así como un mayor riesgo de contraer enfermedades de transmisión sexual. En un artículo publicado en la revista Science Translational Medicine los científicos han revelado completamente el catálogo del microbioma vaginal tanto es sus estados alterado como normal.

El equipo de científicos de la Escuela de Medicina de Baltimore de la Universidad de Maryland había encontrado que hay muchas versiones de microbiomas naturales vaginales, en parte porque las bacterias presentes en la vagina de una mujer pueden variar de acuerdo a su origen étnico.

En este nuevo artículo el mismo equipo demostró que a pesar de la etnicidad se puede predecir la composición de un microbioma de la vagina durante toda la vida. Además de que en cada mujer esta comunidad bacteriana puede cambiar drásticamente en cuestión de días, a menudo sin causar ningún efecto sobre la salud.

Para caracterizar esta variabilidad microbiana, los científicos reclutaron a 32 voluntarias sanas para un estudio de los controles. Las mujeres participantes, con gran diversidad étnica,  se auto-muestriaron profundamente la vagina dos veces por semana durante más de tres meses y enviaron las muestras a un laboratorio para secuenciar los genomas de las bacterias presentes en las muestras para determinar la abundancia relativa de los diferentes microorganismos en las muestras.

Encontraron que aunque los microbiomas son estables en el tiempo, en el transcurso de pocos días, la comunidad microbiana puede cambiar por completo en una mujer determinada.

Estos hallazgos podrían ayudar a los biólogos a desarrollar tratamientos personalizados para la vaginosis bacteriana, infecciones por hongos y otras condiciones en las que se altera el microbioma de la vagina.

En este momento, los tratamientos con antibióticos y probióticos que existen para estas enfermedades funcionan para algunas mujeres, pero no para otras. Eso ocurre entre otras razones porque no entendemos el medio ambiente que estamos tratando. Es posible gracias a este artículo encontrar nuevos tratamientos adaptados a grupos específicos de mujeres.

Para avanzar hacia ese objetivo, ya han comenzado a inscribir a más de 160 mujeres cuyas muestras vaginales serán analizadas en un estudio más riguroso donde se estudiarán los cambios diarios y el análisis comparativo de mujeres con determinadas infecciones vaginales.

 

Referencia

Pawel Gajer, Rebecca M. Brotman, Guoyun Bai, Joyce Sakamoto, Ursel M. E. Schütte, Xue Zhong, Sara S. K. Koenig, Li Fu, Zhanshan (Sam) Ma, Xia Zhou, Zaid Abdo, Larry J. Forney, and Jacques Ravel. Temporal Dynamics of the Human Vaginal Microbiota. Sci Transl Med 2 May 2012 4:132ra52. DOI:10.1126/scitranslmed.3003605.

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    Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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