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Vinculan al pesticida común imidacloprid con la extinción de las colonias de abejas

 

La causa más probable de las marcadas caídas en todo el mundo en las colonias de abejas desde el año 2006 es el imidacloprid, uno de los plaguicidas más utilizados en la agricultura. A esta conclusión llegó un nuevo estudio de la Escuela Pública de Salud de Harvard (HSPH) y será publicado en la revista Boletín de Insectología.

Según los autores del estudio se ofrecen pruebas convincentes de la relación entre el imidacloprid y el fenómeno conocido como Colony Collapse Disorder (CCD), en el que las abejas adultas abandonan sus colmenas.

La importancia de las abejas a la agricultura no puede ser subestimado y al parecer, no se necesita mucho del pesticida para afectar a las abejas. El experimento incluso incluyó cantidades de plaguicidas por debajo de lo que normalmente están presente en el medio ambiente.

La identificación de la causa del problema es crucial porque las abejas, más allá de la producción de miel, son los polinizadores principales de aproximadamente un tercio de las especies cultivadas en los EE.UU., incluyendo las frutas, verduras, frutos secos y alimentos para el ganado como la alfalfa y el trébol. Según los expertos, la pérdida masiva de abejas puede resultar en miles de millones de dólares en pérdidas en la agricultura.

En el verano de 2010, los investigadores realizaron un estudio in situ, en el condado de Worcester, Massachusetts, destinada a replicar la hipótesis de si el imidacloprid puede haber causado el brote de la CCD. Durante un período de 23 semanas, monitorizaron abejas en cuatro metros de abejas diferentes, cada jardín tenía cuatro colmenas tratadas con diferentes niveles de imidacloprid y una colmena de control. Después de 12 semanas de tratamiento con imidacloprid, todas las abejas estaban vivas. Sin embargo, después de 23 semanas, 15 de los 16 de las colmenas tratadas con imidacloprid 94% – habían muerto. Las abejas expuestas a los más altos niveles del pesticida murieron primero.

Las características de las colmenas muertas fueron consistentes con las características del CCD. Las colmenas estaban vacías a excepción de las tiendas de alimentos, el polen y algunas abejas jvenes con pocas abejas muertas cerca. Cuando las condiciones que afectan la colmena son enfermedades o plagas, muchas abejas muertas se encuentran normalmente dentro y fuera de las colmenas afectadas.

Lo más sorprendente del estudio es que con tan bajos niveles de imidacloprid se produce igual el colapso de la colmena. Es decir, con niveles inferiores de los que se suele utilizar en los cultivos o en las áreas donde laboraran las abejas.

Tanto los científicos, los políticos, los agricultores y los apicultores se han planteado varias teorías en cuanto a la causa del colapso y alarmados por las pérdidas repentinas de entre 30% y 90% de las colonias de abejas desde el año 2006. Causas como las plagas, las enfermedades, pesticidas, la apicultura migratoria, o alguna combinación de estos factores se han postulado. Aquí tienen nuevas pistas.

 

Referencias

Chensheng Lu, Kenneth M. Warchol, Richard A. Callahan. In Situ Replication of Honey Bee Colony Collapse Disorder. Bulletin of Insectology, June 2012.

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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