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Los gorriones cambian de registro para ser escuchados en ciudades ruidosas

 

Los gorriones en San Francisco (California) han cambiado su tono para elevarse por encima del ruido de las bocinas de los coches. Eso fue a la conclusión que llegaron unos científicos que publicaron su trabajo en la edición de abril de la revista Animal Behaviour.

Photo: Dani Studler

Los gorriones son aves interesantes debido a que sus canciones cambian con el ruido del medio ambiente. Es un ave que ha sido capaz de adaptarse y vivir muy bien en un entorno urbano.

Así como levantamos nuestras voces para que seamos escuchados cuando tenemos un ambiente ruidoso, las aves ante mucho ruido tienen un canto un poco más fuerte. Lo curioso es que lo logran haciendo algo más que silbar la misma canción y subir el volumen. La mayoría de los pájaros dejaron de cantar algunas canciones viejas para entonar nuevos cantos.

Según los autores este trabajo demuestra un fuerte vínculo entre el cambio en el canto y el cambio en el ruido y es el primer estudio que hace un seguimiento de las canciones en el tiempo y las respuestas de las aves en los registros históricos y actuales.

Las canciones necesitan ser escuchadas, no sólo porque suenan bonito, es decir, las aves los usan para “hablar” entre sí, advertir a los rivales y atraer a su pareja.

El estudio comparó el canto de los pájaros que se remontan desde 1969 hasta la actualidad. Adicionalmente los autores tenian el detalle del creciente ruido ambiente de las calles de San Francisco sobre la base de estudios realizados en 1974 y 2008.

El pájaro que estudiaron fue el gorrión de corona blanca, un pequeño pájaro que luce una gorra blanca con rayas negras y sólo los machos fueron estudiados.

Para hacer el estudio, los investigadores estudiaron 20 gorriones gorriones en el Distrito el Presidio, donde hay un montón de tráfico, especialmente en la hora punta de la mañana cuando los pájaros hacen la mayor parte de su canto.

Además para estudiar la reacción de los pájaros al canto, crearon un altavoz para iPod, y reprodujeron las canciones de los gorriones antiguos (1969) y los actuales (2005). Sorprendentemente las aves respondieron con mucha más fuerza a la canción actual que a la canción antigua.

Los autores están trabajando ahora en estudiar las hembras y determinar si son capaces de discriminar entre estas canciones.

Referencias

David A. Luther, Elizabeth P. Derryberry. Birdsongs keep pace with city life: changes in song over time in an urban songbird affects communicationAnimal Behaviour, 2012; 83 (4): 1059 DOI:10.1016/j.anbehav.2012.01.034

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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