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Ensuciarse los primeros años de vida hace bien en la edad adulta

 

Ya hemos reflejado en este blog la teoría de que exponerse a los microbios en las primeras edades hace bien para la salud en general y para el sistema inmune en particular. Estudios previos han sugerido que la exposición a los microbios los primeros años de vida es un determinante importante para la sensibilidad en la edad adulta a las enfermedades alérgicas y autoinmunes, como la fiebre del heno, el asma y la enfermedad inflamatoria intestinal.

El concepto de exponer a la personas a los microbios a una edad temprana, es decir, durante la infancia, para “construir” la inmunidad se conoce como la hipótesis de la higiene.

Los profesionales médicos han sugerido que la hipótesis de la higiene, explica el aumento global de las enfermedades alérgicas y autoinmunes en los entornos urbanos. También se ha sugerido que la hipótesis explica los cambios que han ocurrido en la exposición de la sociedad y el medio ambiente, tales como la administración de antibióticos tempranos en la vida.

Aunque cada vez las evidencia tanto en ratones como en humanos va en aumento, poco conocemos de los mecanismos biológicos que expliquen estas evidencias.

En este nuevo estudio los investigadores proporcionan nuevas evidencias que apoya la hipótesis de la higiene, así como un posible mecanismo por el cual podría ocurrir. El estudio fue publicado en línea en la revista Science en el sitio web Science Express.

Los investigadores estudiaron el sistema inmune de los ratones que carecían de bacterias intestinales (microbioma) o cualquier otro microbio (“ratones libres de gérmenes”) y los compararon con los ratones que viven en un ambiente normal con los microbios.

Ellos encontraron que los ratones libres de gérmenes experimentaron un aumento de la inflamación de los pulmones, del asma y de la colitis. Esta fue causada por la hiperactividad de una clase única de células T (células inmunes) que había sido previamente vinculadas a estos trastornos tanto en ratones como en los seres humanos.

Más importante aún, los investigadores descubrieron que la exposición de los ratones libres de gérmenes a los microbios durante sus primeras semanas de vida, pero no cuando se exponen más adelante en la vida adulta, condujeron a un sistema inmunológico normalizado y previno la aparición de las enfermedades.

Por otra parte, la protección proporcionada por la exposición infantil a los microbios fue de larga duración, según lo predicho por la hipótesis de la higiene.

Estos estudios muestran la importancia crítica del acondicionamiento inmune mediada por los microbios durante los primeros períodos de la vida. También ahora el conocimiento de un posible mecanismo permitirá a los científicos identificar los factores microbianos potencialmente importantes en la determinación de la protección contra las enfermedades alérgicas y autoinmunes más adelante en la vida. Potenciales probioticos?

A la luz de los hallazgos, los investigadores advierten que la investigación aún se necesita reproducir en los humanos.

 

Referencias

T. Olszak, D. An, S. Zeissig, M. P. Vera, J. Richter, A. Franke, J. N. Glickman, R. Siebert, R. M. Baron, D. L. Kasper, R. S. Blumberg. Microbial Exposure During Early Life Has Persistent Effects on Natural Killer T Cell FunctionScience, 2012; DOI: 10.1126/science.1219328

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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