Categoría | Células Madre

Científicos restauran la visión en ratones ciegos

 

Los científicos han dado un paso crucial hacia la restauración de la visión de las personas que sufren de enfermedades oculares degenerativas como la retinitis pigmentosa y las relacionadas con la edad como la degeneración macular. En un artículo publicado en la revista Nature, el equipo del Instituto de Oftalmología de la UCL (Londres), demostró que el trasplante de fotorreceptores sensibles a la luz en los ojos de los ratones con deficiencias visuales pudo restaurarles la visión.

Los autores demostraron por primera vez que los fotorreceptores trasplantados puede integrarse con éxito con los circuitos de la retina, por lo que las conexiones sinápticas establecidas  realmente mejoran la visión.

Los científicos inyectaron células progenitoras de los ratones jóvenes y sanos directamente en las retinas de los ratones adultos que carecían de los fotorreceptores de varilla funcionales. La pérdida de fotorreceptores es la causa de ceguera en muchas enfermedades de los ojos humanos, como la degeneración macular relacionada con la edad, la retinitis pigmentosa y la ceguera relacionada con la diabetes.

Después de aproximadamente cuatro a seis semanas, las células trasplantadas se integraron bien, y formaron las conexiones necesarias para transmitir la información visual al cerebro.

Luego los ratones con las células recién transplantadas fueron capaces de utilizar las indicaciones para encontrar una plataforma escondida en un laberinto con poca luz casi tan rápidamente como los controles sanos.

Aunque el trabajo demuestra la viabilidad de la técnica empleada es importante hacer hincapié en que todavía estamos muy lejos de una aplicación clínica en humanos”.

Uno de los problemas para su uso en humanos es que las células utilizadas en este experimento fueron tomadas de ratones neonatales, algo que no siempre sería tolerado en los seres humanos. Sin embargo el equipo de UCL ya están pensando en cómo podrían soslayar el problema mediante la estimulación de las células madre embrionarias para diferenciarse en los fotorreceptores.
Referencia

R. A. Pearson, A. C. Barber, M. Rizzi, C. Hippert, T. Xue, E. L. West, Y. Duran, A. J. Smith, J. Z. Chuang, S. A. Azam, U. F. O. Luhmann, A. Benucci, C. H. Sung, J. W. Bainbridge, M. Carandini, K.-W. Yau, J. C. Sowden, R. R. Ali. Restoration of vision after transplantation of photoreceptors. Nature, 2012; DOI: 10.1038/nature10997

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    Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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