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La circunsición ayuda a prevenir el SIDA y otras infecciones

 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró hace cuatro años que la circuncisión debería ser parte de cualquier estrategia para prevenir la infección por el VIH en los hombres. La organización basó su recomendación en tres ensayos clínicos aleatorios en África donde se encontró que la incidencia del VIH era del 60 por ciento menor en los hombres que estaban circuncidados. A pesar de esta evidencia, hay poco conocimiento científico que explica cómo la circuncisión puede reducir el riesgo de un hombre de contraer el VIH.

Una posible explicación fue publicada en la revista PLoS ONE, la cual encontró que hay grandes cambios microbianos luego de la circuncisión del pene, lo que sugiere que los cambios en el medio ambiente bacteriano podrían explicar, en parte, las diferencias en la infección por VIH. Las familias de bacterias anaerobias, que son incapaces de crecer en presencia de oxígeno, son abundantes antes de la circuncisión pero casi desaparecen después del procedimiento. Los investigadores sospechan que en hombres no circuncidados, estas bacterias pueden provocar inflamación en los genitales, lo que mejora las posibilidades de que las células inmunes estarán en los alrededores en busca del virus del VIH para infectar.

De acuerdo con una encuesta de 2006, el 56,1 por ciento de los niños en los EE.UU. son circuncidados. En su recomendación, el panel de la OMS afirmó que los esfuerzos de la circuncisión sería más beneficiosa en algunas partes del mundo donde menos del 20 por ciento de los varones están circuncidados.

En el estudio los colegas compararon la microbiota de 12 hombres sin VIH en Uganda de 15 a 49 años antes y después de que fueron circuncidados. Es importante limitar el estudio a participantes VIH-negativos ya que la infección puede alterar el medio ambiente las bacterias del pene. El equipo recolectó las muestras de un área entre la cabeza y el eje de los penes de los hombres antes y un año después de la circuncisión. El análisis microbiano permitió la identificación de las diferentes familias bacterianas, así como sus abundancia relativas.

A los 12 meses después de la circuncisión, el microbioma de la población bacteriana predominante se había desplazado de las bacterias anaerobias a las aeróbicas, que requieren oxígeno para crecer. Mientras que los investigadores detectaron un número similar de bacterias aeróbicas que pertenecen a las familias en las muestras de circuncidados y no circuncidados, encontraron que la abundancia de los miembros de la familia anaerobias se desplomó después de la circuncisión. Esta disminución tiene sentido porque hay una zona sin oxígeno por debajo del prepucio que se pierde después de la circuncisión.

Si es posible demostrar que estas bacterias anaerobias están asociadas con el VIH, entonces uno podría desarrollar microbicidas de antisépticos o antibióticos específicos que podrían proporcionar una protección.

Referencia

Price LB, Liu CM, Johnson KE, Aziz M, Lau MK, Bowers J, Ravel J, Keim PS, Serwadda D, Wawer MJ, Gray RH. The effects of circumcision on the penis microbiome. PLoS One. 2010 Jan 6;5(1):e8422.

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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