Categoría | Evolución, Medio Ambiente

Los caballos primitivos se encogieron por el calentamiento global

 

Según un estudio publicado en la revista Science, los caballos primitivos, que aparecieron hace unos 56 millones de años, se encogieron de tamaño debido al aumento de la temperatura global y llegaron a ser tan pequeños como los gatos. Una evidencia directa de cómo los mamíferos responde a las crecientes temperaturas.

Siguiendo la evolución de los caballos primitivos hace 56 millones de años atrás, en el estudio encontraron una correlación entre la temperatura y el tamaño corporal en los mamíferos. Cuando la temperatura aumenta, disminuye su tamaño corporal.

En un comienzo los caballos eran pequeños, aproximadamente del tamaño de un perro chico. Lo que es sorprendente es que después de que aparecieron por primera vez, después disminuyeron aún más su tamaño y luego aumentaron dramáticamente su tamaño. Esto se corresponde exactamente con los cambios de temperatura global.

Los investigadores también analizaron las correlaciones con la aridez y los niveles de dióxido de carbono, pero encontraron que la temperatura es el factor más probable en la conducción del tamaño corporal.

Los resultados de este trabajo plantean cuestiones importantes sobre cómo los animales pueden responder a futuros cambios climáticos rápidamente.

Referencia

R. Secord, J. I. Bloch, S. G. B. Chester, D. M. Boyer, A. R. Wood, S. L. Wing, M. J. Kraus, F. A. McInerney, J. Krigbaum. Evolution of the Earliest Horses Driven by Climate Change in the Paleocene-Eocene Thermal MaximumScience, 2012; 335 (6071): 959 DOI:10.1126/science.1213859

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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