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El VIH puede esconderse en las células madre de la sangre

 

Según un artículo publicado en la revista Nature Medicine, científicos de la Universidad de Michigan descubrieron que el virus VIH puede infectar a las células madre de la médula ósea y establecerse en ellas de manera latente. Las células denominadas células madre hematopoiéticas progenitoras multipotentes actuarían como reservorio del virus lo que hace que sean resistentes a la respuesta inmune del huésped y además a las terapias antirretrovirales administradas a los pacientes con SIDA.

Aunque muchos tipos celulares pueden ser infectados por el VIH principalmente causa una infección crónica que se caracteriza por el agotamiento de las células linfocitos T CD4 +  y el desarrollo de infecciones oportunistas. A pesar de los fármacos que inhiben la propagación viral, la infección por VIH ha sido difícil de curar, entre otras razones porque no conocemos todos los refugios que tiene el virus en nuestro cuerpo.

Los actuales tratamientos antirretrovirales pueden prevenir que el virus se multiplique e infecte a nuevas células. Sin embargo, es conocido que a pesar del tratamiento en muchas ocasiones la infección por VIH persiste porque el virus permanece latente u oculto dentro de células que actúan como reservorio o almacén. De ese modo es capaz de multiplicarse nuevamente cuando se interrumpe la terapia, dificultando su erradicación definitiva.

Los investigadores aislaron las células madre hematopoiéticas a partir de la médula ósea de varios pacientes con SIDA y sometidos a tratamiento antirretroviral en los que no se había podido detectar el VIH en los últimos seis meses. Luego en el laboratorio, convirtieron estas células madre hematopoiéticas en glóbulos blancos y encontraron que el genoma del virus se encontraba en cerca del 40%. Esto demostraba que el virus había permanecido oculto en las células progenitoras originales.

Este importante descubrimiento explica por qué en muchos casos no es posible eliminar el virus completamente, pudiendo sobrevivir escondido del sistema inmune en este tipo de células a pesar del tratamiento antiviral.

Estos hallazgos tienen implicaciones importantes para entender la patología del VIH en la médula ósea y los mecanismos por los que el VIH causa la infección persistente.

Referencia

Christoph C Carter, Adewunmi Onafuwa-Nuga, Lucy A McNamara, James Riddell IV, Dale Bixby, Michael R Savona, Kathleen L Collins. HIV-1 infects multipotent progenitor cells causing cell death and establishing latent cellular reservoirs. Nature Medicine 16, 446–451 (2010) doi:10.1038/nm.2109.

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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