Categoría | Vida extrema

Cuestionan estudio de la NASA sobre la existencia de arsénico en el DNA de una bacteria

 

Una bacteria extraña encontrada en lago Mono en California no puede sustituir al fósforo en su ADN con arsénico. Esto fue lo descubierto por el grupode Rosie Redfield que han estado tratando de reproducir los resultados de un controvertido informe publicado por investigadores de la NASA en la revista Science en el año 2010.

Un grupo de científicos, dirigidos por la microbióloga Rosie Redfield de la Universidad de British Columbia en Vancouver, Canadá, han publicado sus datos en el blog de ??Redfield (http://rrresearch.fieldofscience.com/) y dicen refutar claramente las principales conclusiones del controvertido artículo. El artículo ha sido enviado a la misma revista que publicó los resultados originales.

La afirmación más sorprendente de dicho artículo era que el arsénico se había incorporado en la columna vertebral del ADN. Sin embargo, los autores de este nuevo trabajo afirman absolutamente que no hay arsénico en el ADN de dicha bacteria.

En el artículo, Wolfe-Simon y sus colaboradores informaron de que habían encontrado una bacteria llamada GFAJ-1 que podía utilizar el elemento arsénico en lugar del fósforo en las moléculas esenciales para la vida. Esto fue sorprendente y por consiguiente causó un gran revuelo mundial pues el fósforo se cree que es esencial para la vida, mientras que el arsénico es generalmente tóxico.

El grupo de Redfield creció la bacteria GFAJ-1 en arsénico y una cantidad muy pequeña de fósforo, al igual que Wolfe-Simon y sus colegas. Luego purificaron el ADN de las células y lo enviaron a la Universidad de Princeton en Nueva Jersey. Ahí utilizaron un gradiente de cloruro de cesio para separar el ADN de las células en fracciones de diferentes densidades. Finalmente utilizaron un espectrómetro de masas para identificar los elementos presentes en cada fracción de ADN. Como resultado no encontró ningún rastro de arsénico en cualquiera de los ADN.

Otros investigadores que han publicado críticas al papel de la vida basada en el arsénico afirman que Redfield y sus colaboradores han producido una razonable refutación a las conclusiones. Sin embargo, Sin embargo, y lo que ha molestado mucho a la comunidad científica, es que los autores del paper de Science aún no se retractan de sus conclusiones.

Esta historia continuará.

Referencia

M. L. Reaves, S. Sinha, J. D. Rabinowitz, L. Kruglyak, R. J. Redfield. Absence of arsenate in DNA from arsenate-grown GFAJ-1 cells. Cornel University Library. arXiv:1201.6643v1.

 

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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