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Según los expertos el azúcar debe ser controlada como el alcohol y el tabaco

 

Un grupo de investigadores de la Universidad de California (San Francisco)  sostiene que el azúcar está alimentando una pandemia mundial de obesidad que debe ser controlada como el alcohol y el tabaco para proteger a la salud pública. Según los científicos en este informe, el azúcar está generando una pandemia mundial de obesidad, lo que contribuye a 35 millones de muertes anualmente en el mundo de las enfermedades no transmisibles como la diabetes, las enfermedad cardiacas y el cáncer.

De acuerdo con las Naciones Unidas las enfermedades no transmisibles ya representan una carga para la salud en todo el mundo más que las enfermedades infecciosas. Solo en los Estados Unidos, el 75 por ciento del presupuesto en la atención de salud pública se gastan en el tratamiento de estas enfermedades y sus discapacidades asociadas.

En la revista Nature los colegas de la Universidad de California en San Francisco (UCSF), argumentan que el abuso del azúcar, junto con su toxicidad y persistencia en la dieta occidental son el principal culpable de esta crisis de salud en todo el mundo.

Esta asociación de científicos formados en la endocrinología, la sociología y la salud pública tuvo una nueva mirada a la acumulación de pruebas científicas sobre el azúcar. Tales enlaces interdisciplinarios subrayan el poder de las instituciones académicas de salud, como las ciencias de la UCSF.

El problema del azúcar no está solo en las calorías que hacen que la gente gorda. En los niveles consumidos por la mayoría de los estadounidenses los cambios en el metabolismo del azúcar aumentan la presión sanguínea, alterna gravemente la señalización de las hormonas y causan daños importantes en el hígado, lejos el menos comprendido de los daños del azúcar. Estos riesgos para la salud reflejan en gran medida los efectos de beber demasiado alcohol, curiosamente el producto de la destilación del azúcar.

El consumo mundial de azúcar se ha triplicado durante los últimos 50 años y es considerada como una de las principales causas de la epidemia de obesidad. Sin embargo, la obesidad es sólo un marcador del daño causado por los efectos tóxicos del exceso de azúcar. Esto ayudaría a explicar por qué el 40 por ciento de las personas con síndrome metabólico, los principales cambios metabólicos que conducen a la diabetes, las enfermedades cardíacas y el cáncer, no son clínicamente obesos.

Mientras que el público piense que el problema del azúcar son sólo las calorías no tenemos ninguna posibilidad de solucionar el problema, dijeron los autores. Así como hay grasas buenas y grasas malas también hay calorías buenas y malas. Pero el azúcar es tóxico más allá de sus calorías.

Limitar el consumo de azúcar tiene retos más allá de educar a la gente acerca de su toxicidad potencial. Las intervenciones eficaces no puede basarse únicamente en el cambio individual, sino en las soluciones ambientales y de toda la comunidad, similar a lo que ha ocurrido con el alcohol y el tabaco, para así aumentar la probabilidad de éxito. Con el fin de mejorar la salud pública, el consumo de azúcar debe ser reconocido como una preocupación fundamental a nivel mundial.

Muchas de las intervenciones que han reducido el consumo de alcohol y de tabaco pueden ser modelos para abordar el problema del azúcar, tales como el cobro de impuestos especiales a las ventas, control del acceso, y el endurecimiento de los requisitos de licencias en las máquinas expendedoras y cafeterías que venden productos de alto contenido de azúcar en las escuelas y lugares de trabajo.

Referencia

Robert H. Lustig, Laura A. Schmidt, Claire D. Brindis.Public health: The toxic truth about sugarNature, 2012; 482 (7383): 27 DOI: 10.1038/482027a

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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