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Las comunidades microbianas de la piel afectan el atractivo de los humanos a los mosquitos

 

Siempre nos hemos preguntado por qué algunas personas tenemos la “sangre caliente” para ser atacados por los mosquitos. Según un estudio publicado en la revista PLoS ONE, los microbios en la piel son los que determinan lo atractivo que son los mosquitos. Este hallazgo puede tener implicaciones importantes para la transmisión de la malaria y la prevención de las enfermedades transmitidas por estos vectores.

Sin las bacterias, el sudor humano es inodoro a la nariz humana, por lo que las comunidades microbianas en la piel juegan un papel clave en la producción de los olores específicos del cuerpo de cada persona.

Los investigadores de la Universidad de Wageningen en los Países Bajos, realizaron sus experimentos con el mosquito Anopheles gambiae sensu stricto, que juega un papel importante en la transmisión de la malaria. Ellos encontraron que los individuos con una mayor abundancia, pero una menor diversidad de bacterias en la piel eran más atractivos para este mosquito en particular.

También especulan con los individuos con mayor diversidad de microbiota piel puede alojar a un grupo selectivo de las bacterias que emite los compuestos que interfieren con la normal de atracción de los mosquitos a sus huéspedes humanos. Por lo tanto estas personas son menos atractivas, y corren un menor riesgo de contraer la malaria.

Este hallazgo podría conducir al desarrollo de métodos personalizados para la prevención de la malaria pero por si acaso ya sabe: nunca use jabones antibacterianos que te afecten la microbiota de la piel, lo podrán exponer más al ataque de los mosquitos.

Referencia

Verhulst NO, Qiu YT, Beijleveld H, Maliepaard C, Knights D, et al. (2011) Composition of Human Skin Microbiota Affects Attractiveness to Malaria Mosquitoes. PLoS ONE 6(12): e28991. doi:10.1371/journal.pone.0028991

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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