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Desarrollan una vacuna contra el virus Ébola

 

El 26 de agosto de 1976, una bomba de tiempo explotó en Yambuku, un pueblo remoto de Zaire (ahora la República Democrática del Congo). Se encontró un virus conocido como Ebola que ganó notoriedad por ser uno de los más letales agentes patógenos de origen natural en la tierra. El virus mató al 90% por ciento de sus víctimas y los síntomas como la fiebre hemorrágica eran aterradores. Afortunadamente, los científicos han desarrollado una vacuna que protege a los ratones contra una forma mortal del virus Ebola.

Los investigadores dicen que esta es la primera vacuna contra el Ébola que puede seguir siendo viables a largo plazo y por lo tanto, se pueden almacenar con éxito. Los resultados, que se informan en la revista Proceedings of National Academy of Sciences, fue realizado en la Universidad de Arizona State.

El virus Ébola se transmite por los fluidos corporales, y puede llegar a ser aerotransportado. Los afectados experimentan náuseas, vómitos, hemorragias internas y el fallo de los órganos antes de morir.

A pesar de que pocas personas contraen el virus Ébola cada año, sus efectos son tan veloces y devastadores que a menudo se teme que podría ser utilizado contra los seres humanos en un acto de terrorismo.

Todas las vacunas previamente desarrolladas se han basado en la inyección intacta, pero paralizadas, de las partículas virales en el cuerpo. Sin embargo, el almacenamiento a largo plazo tiende a dañar el virus, paralizando la efectividad de la vacuna.

La nueva vacuna contiene una proteína sintética viral, lo que induce al sistema inmune para reconocer mejor el virus del Ébola, y es mucho más estable cuando se almacena a largo plazo.

La vacuna, que protege al 80% de los ratones inyectados con la cepa letal y sobrevive a procesos de secado y congelación, comenzará pronto sus estudios en los seres humanos.

Referencia

  1. Waranyoo Phoolcharoen, John M. Dye, Jacquelyn Kilbourne, Khanrat Piensook, William D. Pratt, Charles J. Arntzen, Qiang Chen, Hugh S. Mason, Melissa M. Herbst-Kralovetz. A nonreplicating subunit vaccine protects mice against lethal Ebola virus challengeProceedings of the National Academy of Sciences, 2011; DOI:10.1073/pnas.1117715108
  2. Larry Zeitlin, James Pettitt, Corinne Scully, Natasha Bohorova, Do Kim, Michael Pauly, Andrew Hiatt, Long Ngo, Herta Steinkellner, Kevin J. Whaley, Gene G. Olinger.Enhanced potency of a fucose-free monoclonal antibody being developed as an Ebola virus immunoprotectantProceedings of the National Academy of Sciences, 2011; DOI: 10.1073/pnas.1108360108

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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