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Científicos crean plaquetas sanguíneas a partir de células madre

 

Un grupo de científicos ha creado por primera vez plaquetas sanguíneas al reprogramar las células madre derivadas de células adultas. Este logro ofrece la posibilidad de contar con un suministro renovable de este delicado componente de la sangre y que es utilizado en multiples tratamientos sanguíneos.

 

Los científicos del Centro de Investigación y Aplicación de las Células Pluripotentes Inducidas (iPS) de la Universidad de Kioto, en Japón no solo lograron crear las células plaquetarias en laboratorio sino que además demostraron que estas células plaquetarias tenían la misma duración que las plaquetas humanas normales al inyectarlas en los ratones.

Las células madre pluripotentes inducidas (iPS) son generadas a través de la manipulación de las células adultas (piel, sangre, u otros tejidos) y y son regrogramadas para que vuelvan a un estado inicial o pluripotente, en el que puedan producir una serie de diversos tipos celulares.

La limitación para el uso de las células madre para producir plaquetas está radicada en lograr un método que pueda generar una gran cantidad de plaquetas funcionales y de alta calidad.

Esto es precisamente lo que lograron los investigadores japoneses al generar a partir de las células madre una línea celular inmortalizada con una gran cantidad y calidad de megacariocitos, es decir células precursoras que luego se convierten en plaquetas.

Para esto produjeron una línea celular en la que se desactivaron ciertos genes para generar las plaquetas funcionales. Luego el equipo evaluó las plaquetas cultivadas en el laboratorio inyectándolas en los ratones inmunodeficientes y confirmaron que tenían la misma vida media que las plaquetas humanas que se inyectan en los ratones.

Este hallazgo tiene un gran potencial ya que la escasez de plaquetas sanguíneas es una de las mayores dificultades en los transplantes y tratamientos sanguíneos. Cuando la coagulación es normal, las plaquetas se juntan y forman una suerte de “tapón” en la zona donde el vaso sanguíneo está lesionado, lo que permite que la curación de la región dañada.

Normalmente las plaquetas usadas para las transfusiones se obtienen de la sangre de donantes pero tienen un corto plazo de vida porque deben ser almacenadas a temperatura ambiente y no pueden congelarse.

Sin dudas el próximo paso será realizar un ensayo para determinar si estas plaquetas pueden funcionar en el cuerpo humano.

Referencia

Takayama N, Eto K. In vitro generation of megakaryocytes and platelets from human embryonic stem cells and induced pluripotent stem cells. 2012, Methods in Molecular Biology, DOI: 10.1007/978-1-61779-307-3_15



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    Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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