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Científicos descubren la fuente de la juventud en las levaduras

Una colaboración entre investigadores de la Universidad Johns Hopkins y la Universidad Nacional de Taiwan ha conseguido manipular con éxito el ciclo de vida de un microorganismo unicelular como la levadura. Esto gracias a que encontraron la manera de eliminar y restaurar las funciones de las proteínas relacionadas con el envejecimiento de levadura.

En el artículo publicado en la revista Cell , los científicos identificaron un nuevo nivel de regulación de esta variante de la proteína relacionada con la edad, demostrando que cuando se elimina, la duración de la vida del organismo se corta y cuando es restaurada, la esperanza de vida es considerablemente mayor.

En el caso de la levadura, el descubrimiento revela los componentes moleculares del envejecimiento de una vía está presente en los humanos y por lo tanto pudiera estar relacionado con la regulación de la longevidad y la esperanza de vida en los seres humanos.

Lo interesante es que este control de la longevidad es independiente del tipo descrito anteriormente en la levadura que tenía que ver con la restricción calórica. Es decir, por primera vez, tenemos una ruta bioquímica de la juventud y del envejecimiento que no tiene nada que ver con la dieta.

La acetilación es un proceso químico que le añade un grupo acetilo a una molécula existente principalmente proteínas. Es como una especie de “decoración” que enciende y apaga las proteína Sip2 en este caso. Al igual que un ornamento puede ser puesto y quitado de un árbol de Navidad. Es decir, la acetilación puede cambiar profundamente la función de proteínas con el fin de ayudar a un organismo o sistema de adaptarse rápidamente a su entorno. Hasta ahora, la acetilación no habían estado directamente implicada en la vía de envejecimiento, por lo que este es un papel completamente nuevo y un blanco potencial para las estrategias de prevención o de tratamiento.

Los investigadores fueron capaces de manipular la vida de levadura mediante la mutación de determinados residuos químicos que imitan las formas acetilada y desacetilada de las proteínas Sip2. Logrando aumentar la “esperanza de vida” de la levadura en un 50%. Es equivalente a que los humanos pudiéramos vivir 38 años más, es decir, una verdadera terapia de enti-envejecimiento en la levadura.

Por supuesto que el siguiente paso será demostrar que este fenómeno también ocurre en las células de mamíferos.

Referencia

Jin-Ying Lu, Yu-Yi Lin, Jin-Chuan Sheu, June-Tai Wu, Fang-Jen Lee, Yue Chen, Min-I Lin, Fu-Tien Chiang, Tong-Yuan Tai, Shelley L. Berger, Yingming Zhao, Keh-Sung Tsai, Heng Zhu, Lee-Ming Chuang, Jef D. Boeke.Acetylation of Yeast AMPK Controls Intrinsic Aging Independently of Caloric RestrictionCell, 2011; 146 (6): 969 DOI: 10.1016/j.cell.2011.07.044

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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